Cada vez m√°s robots en los procesos productivos uruguayos

Cuatro d√≠as antes de terminar 2017 se aprob√≥ en la C√°mara de Senadores el proyecto de ley que simplifica la importaci√≥n de insumos para la fabricaci√≥n de prototipos de rob√≥tica y electr√≥nica. Esta ley ‚Äďque se encuentra en tr√°mites para ser reglamentada‚Äď, plantea que no se requerir√° la “intervenci√≥n preceptiva del despachante de aduana” en la importaci√≥n de esos insumos, adem√°s de crearse un registro de personas f√≠sicas y jur√≠dicas beneficiarias del r√©gimen. Otro de los incisos establece que se eliminar√°n “tasas y tributos” de esos productos, aunque no se especifica cu√°les.

La iniciativa fue presentada por el Ministerio de Industria, Energ√≠a y Miner√≠a (MIEM), a trav√©s del Consejo Sectorial de Electr√≥nica y Rob√≥tica. Seg√ļn el subsecretario del Ministerio, Guillermo Moncecchi, la necesidad de esta ley para el sector “estaba claramente identificada, al igual que la voluntad pol√≠tica”.

En Uruguay, varios sectores utilizan soluciones en rob√≥tica o automatizaci√≥n en sus procesos productivos. Muchos de los componentes para la fabricaci√≥n de estos sistemas se importan desde pa√≠ses de Europa o Estados Unidos. El presidente de la C√°mara de Industrias del Uruguay (CIU), Gabriel Murara, indic√≥ que en el pa√≠s ya se utiliza la rob√≥tica “hace varios a√Īos”, en partes del proceso productivo.

Metal√ļrgicas, sider√ļrgicas y laboratorios, entre otros sectores, ya est√°n automatizando sus procesos. “Desde el punto de vista industrial, se tiene que ir incorporando porque es parte del costo para mantener la productividad y junto con eso, uniformizar la calidad del producto”, sostuvo.

Uno de los sectores que m√°s utiliza la rob√≥tica es el agro. Pensando en “el campo del futuro”, el Instituto Nacional de Investigaci√≥n Agropecuaria (INIA) puso en marcha un sistema productivo en el cual las vacas son orde√Īadas por un robot en un tambo de La Estanzuela en Colonia.

50 vacas por robot en promedio pueden orde√Īarse con el sistema rob√≥tico implementado por el INIA en el tambo La Estanzuela, que est√° en fase de prueba.

En un establecimiento convencional, las vacas llegan en grupo dos veces por d√≠a, y una persona va coloc√°ndole el √≥rgano de orde√Īe a cada una. En general es una tarea que lleva entre 3 y 4 horas.

Con el sistema automatizado “voluntario”, las vacas ingresan solas a una casilla, al ser atra√≠das con comida, y entran en un brazo articulado que les coloca cada √≥rgano de orde√Īe mientras se alimentan.

Seg√ļn el director del Programa de Lecher√≠a del INIA, Santiago Fari√Īa, este sistema se encuentra en etapa de prueba para evaluar si funciona en Uruguay, y si es rentable para los tamberos. “Esto es un aprendizaje para que en el futuro, los productores que quieran tener la opci√≥n de hacer sus tambos m√°s atractivos para capturar a las nuevas generaciones lo puedan hacer”, explic√≥.

M√°s proyectos

En la industria del software, la capacidad de los recursos humanos fue la clave para posicionar a Uruguay como pa√≠s para hacer desarrollos en esta materia. Sin embargo, en la rob√≥tica, adem√°s de los recursos humanos calificados ‚Äďingenieros electr√≥nicos, ingenieros mec√°nicos e ingenieros en computaci√≥n‚Äď, hay componentes f√≠sicos necesarios para la fabricaci√≥n.

Uruguay puede posicionarse como un centro de desarrollo de prototipos, seg√ļn el director acad√©mico de The Electric Factory Group, Juan Petrissans. “El diferencial est√° en poder acompa√Īar a las empresas en el proceso de ideaci√≥n y el prototipo, y que la producci√≥n masiva se realice en mercados competitivos para eso”, explic√≥.

Seg√ļn Petrissans, la formaci√≥n de personal calificado para trabajar en hardware a√ļn es una faltante. En el caso de The Electric Factory Group ‚Äďque adquiri√≥ el 100% de Sinergia Tech‚Äď, para proyectos puntuales han recurrido a personal extranjero. “Hay ingenieros en electromec√°nica o en electr√≥nica que est√°n trabajando en software porque les garantizan un buen sueldo. En el hardware todav√≠a se trabaja proyecto a proyecto y lograr el flujo en ese sector es clave para que la gente elija trabajar ac√°”, indic√≥.

En la misma l√≠nea opin√≥ el gerente comercial de KPM, Javier Vaiz. La compa√Ī√≠a KPM brinda soluciones de ingenier√≠a aplicada y, aunque el volumen de trabajo ha aumentado en los siete a√Īos en que la compa√Ī√≠a comenz√≥ a hacer sus desarrollos, no sucedi√≥ lo mismo con el personal calificado.

El costo estimado de un sistema b√°sico rob√≥tico de palletizado es de US$ 100.000 y requiere un √ļnico mantenimiento anual. Es posible utilizar robots nuevos o utilizados y reacondicionados.

Actualmente KPM se encuentra realizando trabajos en rob√≥tica para dos empresas: una cementera y un fabricante de alimentos balanceados. El robot que utiliza KPM para el final de l√≠nea del proceso de producci√≥n se importa, fundamentalmente de Alemania o Jap√≥n, pero el gripper o brazo rob√≥tico se construye a medida seg√ļn las necesidades del cliente, dijo Vaiz. El directivo explic√≥ que las peque√Īas y medianas industrias ven viable la incorporaci√≥n de un robot para agilizar procesos productivos y eliminar tareas rutinarias para reconvertir los puestos de trabajo. “Nosotros habl√°bamos con los industriales y antes lo ve√≠an como algo ajeno, sin posibilidades de acceder. Ahora hay inter√©s en los procesos de automatizaci√≥n”, dijo.

F√°bricas automatizadas

En Dirox se fabrica sulfato básico de cromo, que se utiliza para el curtido. En la planta se embolsan 60 mil kilos de producto por día en un total de 2.440 bolsas de forma manual, lo que implica una carga importante para los trabajadores al momento de colocar las bolsas en pallets.

Despu√©s de evaluar alternativas en el exterior, la soluci√≥n que encontr√≥ Dirox vino de la mano de un robot para realizar el paletizado de KPM. El jefe de planta, Gabriel Nater, coment√≥ que esta automatizaci√≥n “abri√≥ las puertas para la empresa”. “Con esto vamos a evaluar el uso de esta tecnolog√≠a para otras cosas. Simplifica mucho el trabajo y m√°s all√° de los tiempos en que se debe parar para hacer el mantenimiento del robot,no hay nada que haga parar la producci√≥n”, coment√≥.

Las m√°quinas antiguas tambi√©n pueden automatizarse, y eso es parte del trabajo que realiza Robotec, adem√°s de la rob√≥tica educativa. El internet de las cosas para controlar el funcionamiento de las m√°quinas en la industria es un uso que se est√° extendiendo en Uruguay, seg√ļn el director de Robotec, Manuel Panasco. “Hay muchas personas del √°rea de tecnolog√≠as de la informaci√≥n que est√°n haciendo desarrollos, ya que las soluciones que se pueden crear son econ√≥micas. Con poco conocimiento de electr√≥nica se pueden hacer cosas grandes”, resumi√≥.

Para Panasco, la ley para simplificar la importación de insumos para robótica y electrónica es un paso que ayuda al sector porque los costos de importación hacían hasta el momento que el ensamblado y la venta de robots no fueran competitivos en Uruguay.

Rol fundamental

El subsecretario del MIEM explic√≥ que la interacci√≥n entre la academia y el sector productivo es fundamental para el desarrollo de la rob√≥tica y electr√≥nica: “Hay iniciativas en todas las facultades para la producci√≥n de conocimiento en el √°rea y se est√° dando una transferencia a peque√Īas empresas con profesionales que egresan de las facultades”.

Un ejemplo es el Grupo Mina, creado en el a√Īo 2001 en la Facultad de Ingenier√≠a de la Universidad de la Rep√ļblica. Uno de los coordinadores del grupo, Gonzalo Tejera, coment√≥ que en el tema rob√≥tica Mina est√° trabajando en el desarrollo de prototipos con algunos sectores de la industria y el agro, que a√ļn no se concretaron.

Adem√°s, se utiliza para la educaci√≥n, y se efect√ļan investigaciones centr√°ndose fundamentalmente en c√≥mo mejorar la navegaci√≥n aut√≥noma de robots, y en su uso para la educaci√≥n. “Se busc√≥ formar un grupo s√≥lido de investigadores. En el pa√≠s hay estudiantes de maestr√≠a, doctores, gente que estudi√≥ en el exterior y est√°n preparados en lo que tiene que ver con tecnolog√≠as de automatizaci√≥n”, indic√≥.

En la Universidad ORT, se encuentra el Grupo de Robótica Aplicada y Automatismos, cuyo trabajo principal es la colaboración con estudiantes que están desarrollando proyectos para el fin de carrera, especialmente en Ingeniería en Electrónica o Telecomunicaciones.

El docente responsable, Andr√© Fonseca, explic√≥ que una de las principales fortalezas de Uruguay es que todas las universidades tienen “una buena formaci√≥n en recursos humanos para el √°rea de rob√≥tica”, pero el problema est√° en el mercado para la fabricaci√≥n. “Brasil fabrica robots porque es un mercado gigante y tiene condiciones para eso. En Uruguay, en cambio, aparecen empresas que brindan soluciones a medida. Ese puede ser el diferencial”, sostuvo. Sin embargo, para Fonseca las dificultades se encuentran en el √°rea de electr√≥nica m√°s que en rob√≥tica, ya que es dif√≠cil conseguir componentes novedosos en el mundo para probarlos en Uruguay. “Es costoso. Esperemos que el mecanismo (de la ley de importaci√≥n de insumos), ayude a resolver las cosas”, agreg√≥.

Por su parte, en la Universidad Católica también hay un grupo que se enfoca en la robótica móvil, tanto en la investigación sobre cómo se utiliza la robótica a nivel industrial, como su uso a nivel educativo en coordinación con la Universidad Iberoamericana de la Ciudad de México.

El coordinador de la Maestr√≠a en Ciencias de la Ingenier√≠a El√©ctrica de la Universidad Cat√≥lica, Enrique Ferreira, entiende que en Uruguay, el uso de rob√≥tica es importante por el peso de este sector en el PIB, pero en la medicina con robots que realizan intervenciones podr√≠a tener auge a futuro. “En Uruguay hay poblaci√≥n envejecida, entonces se puede mejorar la calidad de vida. Los robots podr√≠an agilizar los procesos de operaciones, entre otros usos”, indic√≥.

Para las universidades privadas, contar con la exoneraci√≥n de tasas para la importaci√≥n de insumos de electr√≥nica y rob√≥tica es un aspecto importante, coment√≥ el director del Departamento de TIC de la Universidad de Montevideo, Rafael Sotelo, que entiende que el rol de las universidades es clave. “Se forman muchos emprendedores y fomentar los desarrollos en estas √°reas es importante”, sintetiz√≥.

Las innovaciones que se vienen

Entre el 9 y el 12 de enero se organiz√≥ una nueva edici√≥n del Consumer Electronic Show (CES), un evento en el cual se presentan las √ļltimas novedades tecnol√≥gicas que ya est√°n desarrollando las empresas a nivel mundial.

El docente de la Universidad de Montevideo, Rafael Sotelo, viajó a Las Vegas y tuvo la oportunidad de probar y ver de cerca lo que se viene en materia tecnológica.

Veh√≠culos aut√≥nomos y robots humanoides que cargan cajas y otros elementos ya son comunes en pa√≠ses desarrollados. Una de las novedades de este a√Īo, fue la presentaci√≥n de pantallas presentes en heladeras o ventanas, que “asisten” a las personas indic√°ndoles, por ejemplo, qu√© pueden cocinar con lo que tienen en el refrigerador, o un chef que les indica paso a paso qu√© receta seguir.

Seg√ļn Sotelo, la oportunidad para Uruguay podr√≠a encontrarse en el desarrollo de aplicaciones que se utilicen en estos dispositivos, como ahora se desarrollan aplicaciones para los tel√©fonos inteligentes.

Link: https://www.elobservador.com.uy/cada-vez-mas-robots-los-procesos-productivos-uruguayos-n1173340

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