Nestlé gana primera disputa al Sernac: justicia desestima denuncia por infringir Ley de Etiquetado

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El Servicio tiene cinco días, tras notificado, para apelar.

El viernes 7 de abril, Nestl√© gan√≥ la primera batalla judicial en la disputa por la Ley de Etiquetado. Ese d√≠a, el Primer Juzgado Local de Las Condes se declar√≥ incompetente para conocer la denuncia que interpusiera el Servicio Nacional del Consumidor (Sernac) en contra de Nestl√© por infringir la Ley de Protecci√≥n de los Derechos de los Consumidores, en relaci√≥n a la Ley de Etiquetado de Alimentos, al mantener publicidad dirigida a menores de catorce a√Īos en productos que contienen nutrientes cr√≠ticos y que presentan los sellos ‚ÄėALTOS EN‚Äô.

En su sentencia, el tribunal destac√≥ que si bien la denuncia acus√≥ la vulneraci√≥n a diversas normativas de la Ley del Consumidor, lo cierto es que con la conducta denunciada se infringe la normativa de las leyes N¬į19.496 y N¬į20.606 que se encuentran entregadas al conocimiento de la autoridad sanitaria, es decir, el Ministerio de Salud.

‚ÄúAnte los hechos denunciados, la actora (el Sernac) debi√≥ denunciar ante los organismos establecidos ante estas leyes especiales‚ÄĚ, consign√≥ en su sentencia la jueza Mar√≠a Isabel Readi, acogiendo la postura que presentara en el proceso Nestl√© a trav√©s de sus abogados Bernardita Dittus y Francisco Carvallo, ambos del estudio Carey.

M√°s a√ļn, la magistrada cuestion√≥ las atribuciones que tuvo el Sernac para presentar su denuncia. ‚ÄúSe advierte en el caso actual que Sernac no ha actuado haci√©ndose parte de una causa promovida por un consumidor, careciendo, por tanto, en este proceso de legitimaci√≥n activa‚ÄĚ, se lee en el fallo.

Altas fuentes ligadas al proceso, confirman que la resoluci√≥n est√° siendo mirada con atenci√≥n por las otras compa√Ī√≠as que tambi√©n enfrentan procesos judiciales similares al de Nestl√©, tales como Dos en Uno, Carozzi, Evercrisp, Walmart, Kellogg‚Äôs y Masterfoods, distribuidora de M&M . De hecho, √©stas estar√≠an siguiendo la misma l√≠nea solicitando se declare la incompetencia del tribunal y la carencia de legitimidad activa del Sernac.

Por ahora, el servicio p√ļblico dirigido por el abogado Ernesto Mu√Īoz tendr√° un plazo de cinco d√≠as h√°biles contados desde la notificaci√≥n -que hasta el mi√©rcoles no hab√≠a ocurrido- para presentar una eventual apelaci√≥n a la sentencia. Sin embargo, de seguir esa l√≠nea, el Sernac volver√≠a a chocar con otro escollo: el principio non bis in √≠dem, que en t√©rminos simples significa que una persona no puede ser sancionada en m√°s de una ocasi√≥n por un mismo hecho.

Esto √ļltimo porque en enero de 2017, la Seremi de Salud dict√≥ una resoluci√≥n sancionatoria en contra de Nestl√©, y dicha resoluci√≥n no fue impugnada debido a que la compa√Ī√≠a dej√≥ de usar las figuras cuestionadas.

En el proceso contra el Servicio, Nestl√© acus√≥ que ‚Äúla denunciante artificiosamente y ma√Īosamente, intent√≥ aplicar la Ley de Protecci√≥n al Consumidor en el caso, sin embargo, en ninguna de sus alegaciones efect√ļa una conexi√≥n entre dicha norma y los supuestos actos que le imputa a mi representada‚ÄĚ.

Defensa de Sernac.

En el marco del proceso, Sernac desestimó los argumentos de Nestlé e insistió en que las normas legales de fondo que se estiman infringidas corresponden a la Ley del Consumidor, y no a la normativa de Etiquetado de Alimentos.

Respecto a la resolución sancionatoria que habría aplicado la autoridad en enero, Sernac denunció que la autoridad sanitaria se limitó sólo a aplicar una mera amonestación.

‚ÄúEl procedimiento no fue iniciado por todos los tipos de cereales por los cuales este servicio denunci√≥, sino que s√≥lo por: Chocapic, Zucosos, Estrellitas y Trix, omitiendo referirse a Milo‚ÄĚ, cuestion√≥ Sernac.

Por incumplimiento en Ley de Etiquetado, Sernac denunció a Dos en Uno, Carozzi, Evercrisp y Walmart, las que arriesgan una multa de 200 UTM, más de $9 millones. Mientras que para Nestlé, Kellogg’s y Masterfoods Sernac solicitó multas de 1.650 UTM para cada una de las empresas, lo que se traduce en alrededor de $76 millones.

Para el Sernac, las infracciones se cometieron entre julio y septiembre de 2016, luego de recibir diversos reclamos en 16 proveedores de la industria alimenticia.

Nestlé gana primera disputa al Sernac: justicia desestima denuncia por infringir Ley de Etiquetado

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