Embora os produtores de lacticínios tenham dado saltos e limites na eficiência e produtividade da vaca nos últimos cinco anos, Mark Doornink da VES-Artex diz que as instalações não acompanharam o ritmo.
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"Cada dólar que gastamos deve ir para a vaca". Cada grama de energia que gastamos deve ser medida, assim como os resultados". (Stock photo.)

Se as suas vacas lhe pudessem dizer quando estão demasiado quentes, ou quando o ar que estão a respirar não está limpo, será que o senhor ouviria? Saberia que mudanças fazer nas suas instalações para que estejam novamente confortáveis, e poderia fazer essas mudanças com a rapidez suficiente para evitar uma queda na produção ou uma doença?

Embora os produtores de lacticínios tenham dado saltos e limites na eficiência e produtividade da vaca nos últimos cinco anos, Mark Doornink da VES-Artex diz que as instalações não acompanharam o ritmo. “Estamos a colocar um animal inteligente num ambiente idiota – é como colocar Michael Phelps numa piscina para crianças”. As instalações não acompanharam o atleta de alto rendimento que é a vaca de hoje”.

O fundo do celeiro, que Doornink define como a casa de refrigeração, ventilação, iluminação, bombas de cortinas e raspadores, permaneceu mais ou menos o mesmo nos últimos cinco anos. Numerosos ecrãs e monitores, ligados ao equipamento em toda a quinta, alimentam várias aplicações e programas diferentes, talvez mesmo em dispositivos diferentes.

Doornink identifica duas oportunidades de racionalizar os celeiros de lacticínios para os equiparar ao desempenho da vaca: 1) centralizar os controlos e monitores de todo o equipamento num único local, e 2) reduzir a variação que o ambiente introduz todos os dias.

“Cem por cento da variação diária provém do ambiente – todos os dias, as necessidades fisiológicas da vaca são variáveis”, diz Doornink. Ele resume as necessidades diárias da vaca na sua “Hierarquia Maslow para uma Vaca”: ar, comida, boa água, abrigo, segurança e descanso. “Cada dólar que gastamos deve ir para a vaca”. Cada grama de energia que gastamos deve ser medida, assim como os resultados”.

O Dairy Barn Operating System (DairyBOS) da VES-Artex acelera o regresso do celeiro, racionalizando a comunicação não só entre os sistemas da exploração, mas também entre o ambiente e os sistemas – e mais importante – entre a vaca e os sistemas. Doornink diz que isto permite aos produtores manter o foco na vaca.

Utilizando sensores, sondas, painéis e motores de grau militar em todo o estábulo, Doornink diz que a DairyBOS está a ajudar a quinta a compreender como as suas práticas de gestão afectam tanto as vacas como os vitelos. “A velocidade e direcção do vento facilitou a ventilação natural? Como é que a taxa de ventilação no Inverno gere os níveis de amoníaco? Qual tem sido a temperatura e humidade durante a última semana? A ventilação controlou adequadamente o ambiente interior?” Não só estas questões podem ser respondidas, como as soluções resultantes podem ser automatizadas, em certa medida.

Doornink diferencia cuidadosamente entre conhecer a temperatura do ar dentro ou fora do estábulo e conhecer a temperatura do corpo da vaca – e estabelecer ventiladores, misters e sombras para ser proactivo e reactivo aos efeitos que o ambiente está a ter sobre a vaca.

“Quando lhes prestamos atenção e investimos neles, eles recompensam-nos com saúde, longevidade, eficiência, produtividade e rentabilidade”, diz Doornink.

Doornink, VP de Gestão de Produtos, tem décadas de experiência na produção e gestão de lacticínios. Apresentou “Smart Barn Technology at your Fingertips” como uma sessão de Knowledge Nook na 2021 World Dairy Expo em Madison, WI. Veja a gravação completa aqui.

Traduzido em DeepL

Fonterra elevou o seu pagamento de leite aos agricultores para esta época ao mais alto nível desde a sua fundação há 20 anos, que espera venha a contribuir com mais de 13,2 mil milhões de dólares para a economia.

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