Agricultores em terras agrícolas férteis agora conhecidas como Sumas Prairie, mas outrora conhecidas como Sumas Lake, atingidas duramente pelas cheias que mataram o gado e encerraram as explorações leiteiras e a produção de leite.
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Matt Dykshoorn é o seu escritório no celeiro temporário do bezerro. Crédito fotográfico Matt Dykshoorn. [Arquivo PNG Merlin] FOTO POR MATT DYKSHOORN /PNG

A água subiu quase três metros em oito horas na exploração leiteira de Matt Dykshoorn, nas margens do rio Sumas, quando a tempestade de fim-de-semana se abateu sobre B.C.

“Estamos habituados a água alta aqui”, disse ele, notando que os seus celeiros foram construídos um pé mais alto do que o pico da última grande inundação da Pradaria de Sumas, em 1990. Mas “não havia nada que pudéssemos fazer”.

As vacas de Dykshoorn estiveram em pé em água até aos joelhos durante cerca de 24 horas, mas desde então a água recuou e a sua quinta ainda tinha um abastecimento de água fresca na quarta-feira.

Dezenas de outras explorações leiteiras e avícolas na Pradaria de Sumas foram mais duramente atingidas. Um presidente da câmara de Abbotsford, emocionado, contou na quarta-feira como os vitelos mais pequenos ficaram presos em dois metros de água afogados e disse que outros bovinos e galinhas se perderiam com as inundações.

Os agricultores perderam o seu abastecimento de água doce devido a uma quebra na conduta de água e preocupam-se com o abastecimento de alimentos.

Uma vez que os efeitos devastadores do dilúvio que despejou um mês de chuva num dia são contados, os consumidores podem esperar escassez de leite enquanto as rotas de transporte permanecerem bloqueadas, disse o produtor de lacticínios Holger Schwichtenberg, que é também presidente da Associação de Lacticínios de B.C.

E a chuva pode afectar a cultura agrícola do próximo ano, se houver danos a longo prazo, disse a professora associada da Universidade do Vale de Fraser, Renee Prasad.

A área cultiva uma “enorme quantidade” de produtos, tais como culturas perenes, incluindo mirtilos, framboesas, morangos e avelãs, e também batatas, cenouras, pastinacas, alhos-porros e beterrabas.

“Com culturas perenes, as suas raízes podem ficar debaixo de água durante uma semana, mas não mais do que isso e começamos a preocupar-nos com os danos”, disse ele. Assim, a extensão dos danos não será conhecida até à Primavera.

“Temos muitas boas áreas de produção agrícola desde Delta até Agassiz, mas a Sumas é extra especial”, devido à diversidade da produção, ao seu solo rico e à sua proximidade da auto-estrada e dos mercados.

Schwichtenberg disse que a sua quinta Agassiz está seca e as suas vacas a salvo, mas a 60 km a oeste, as quintas estão inundadas.

Ele continua a ordenhar as suas vacas, bem como as 45 cabeças que levou de um vizinho inundado, mas teve de despejar 11.000 litros de leite pelo cano porque os camiões de entrega não conseguem passar para as quintas por causa das estradas intransitáveis.

O produtor de leite da segunda geração disse que a única outra vez que aconteceu nos 60 anos em que a sua família operou a quinta foi um dia durante a onda de calor de Junho, quando o calor derrotou o sistema de refrigeração, e mais de três ou quatro dias na década de 1970, quando uma tempestade de gelo derrubou a energia.

Ele estima que 70% dos 2,2 milhões de litros de leite produzidos todos os dias em A.C. estão a ser desperdiçados.

“É uma quantidade justa mas nada pode ser feito porque as estradas não estão abertas”, disse Schwichtenberg.

“Haverá um soluço na cadeia de abastecimento”, previu ele. “Vai afectar as lojas, mas a escassez será temporária. Estamos a trabalhar o mais rápido que podemos para a rectificar. As pessoas devem ser pacientes”.

Kimberley Driediger, um criador de galinhas e de mirtilos orgânicos, cuja quinta Sumas Prairie ainda não foi totalmente inundada, vive com medo de que a Estação de Bombas de Barrowtown falhe, permitindo inundações muito piores que matariam todas as suas 20.000 galinhas.

“Temos esperança e rezamos para que essas bombas não se soltem”, disse ela enquanto se preparava para ajudar um produtor de lacticínios vizinho com a alimentação do seu gado. “Se a bomba falhar, é tudo. Todos estão meio em estado de choque. Estamos a operar com adrenalina”.

Ela disse ela e a sua família alargada e a adolescente de um vizinho que o seu marido resgatado por tractor de uma zona inundada – 15 adultos e crianças no total – estão alojados em duas casas de família suficientemente altas na Montanha Vedder para não serem inundadas.

Driediger, que dirige a divisão de aves de capoeira do negócio orgânico da família, Windberry Farms, disse que a sua maior preocupação é a água para humanos e gado.

Ela disse que as galinhas perecerão em 24 horas sem água suficiente. Ela e a sua família conseguiram encher jarros e banheiras para seu próprio uso nos 45 minutos de aviso prévio que receberam antes de Abbotsford cortar o abastecimento de água na terça-feira à noite.

A maturidade das galinhas é escalonada e ela costuma enviar para os processadores às terças e domingos, mas o camião não conseguia passar na terça-feira.

A agricultura em grande escala nesta área só começou depois dos anos 20, quando o Lago Sumas foi drenado através da construção de uma série de diques, canais e casas de bombas para se tornar terra fértil para a agricultura, segundo o Chad Reimer, autor do livro Before We Lost the Lake de 2018.

Antigamente, o lago cresceria para 135 quilómetros quadrados de 80 quilómetros quadrados durante as inundações e poderia estender-se de Chilliwack para o estado de Washington em anos de grandes inundações, disse ele numa entrevista na quarta-feira. (Stanley Park tem cerca de quatro quilómetros quadrados).

Ele disse que poucas pessoas conhecem o lago porque os agricultores chegaram depois de ter sido drenado e “para eles, ele não estava lá”. O Outono e as inundações de Inverno ocorreram regularmente antes de o esvaziarem, disse ele.

Em 2013, a Primeira Nação de Sumas começou a explorar um pedido de indemnização pela perda do Lago de Sumas, destacando como este há muito era uma fonte de alimento, peixe e viagens.

Traducción: DeepL

O preço médio da cesta de derivados lácteos variou negativamente no mês de novembro/2021. Na média ponderada, a retração foi de 7,21%, em relação dos preços observados pela indústria de laticínios no mês anterior. O resultado foi divulgado nesta segunda-feira (29/11) no Boletim de Mercado do Setor Lácteo Goiano.

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