Qual é o segredo da vida? Viaje para Laurens, Carolina do Sul e provavelmente irá conhecer Glen e Marilyn Easter of Eastglen Jerseys, que podem partilhar não só a sua paixão e sabedoria da produção leiteira, mas também os seus segredos para levar uma vida feliz.
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Em 2015, através de um projecto de serviço comunitário 4-H, Glen e Marilyn tomaram rapidamente consciência da necessidade e falta de recursos com o seu banco alimentar local. (Eastglen Jerseys)

Parte desse segredo de felicidade para os Easters, que são trabalhadores e honestos, é o poder de dar de volta à sua comunidade. Para além de possuírem e operarem uma exploração familiar de vacas leiteiras de Jersey, os Pontífices acreditam de todo o coração em arranjar tempo para o trabalho de serviço comunitário.

Glen, que se apaixonou pela agricultura desde tenra idade, sabia que a sua contribuição para a sociedade estaria a ajudar a alimentar o mundo. Este é um papel que tanto ele como Marilyn levam a sério e são extremamente apaixonados por ele. “Ambos crescemos no programa 4-H e fomos criados para fazer serviço comunitário, por isso tem sido um ajuste natural para nós estarmos envolvidos nas nossas comunidades de muitas maneiras”, diz Marilyn.

Marilyn Easter with Jersey cow

Para além de ordenharem 300 Jerseys registadas duas vezes por dia, os Easters arregaçaram as mangas e tornaram-se muito envolvidos na sua comunidade local. A dupla de dinamite serviu em vários conselhos e comités não só na sua comunidade, mas também a nível estatal e nacional.

Através das suas funções de serviço comunitário ao longo dos anos, os Easters têm vindo a aperceber-se da importância de ensinar as pessoas de onde vem a sua comida e do amor e cuidado que vai para a comida que é produzida.

Banco Alimentar Local

Em 2015, através de um projecto de serviço comunitário 4-H, Glen e Marilyn tomaram rapidamente consciência da necessidade e falta de recursos com o seu banco alimentar local. “Descobrimos que a refrigeração era limitada ou não estava de todo disponível”, diz Glen. “Por isso, não havia leite para levar com aquela caixa de cereais”.

Aprendendo que o leite era o alimento mais solicitado e menos doado aos bancos alimentares, os Easters decidiram tornar-se parte da solução para o seu problema de insegurança alimentar local. Duas vezes por semana, Eastglen Farm comprava e entregava leite principalmente dos seus próprios bolsos, mas também com a ajuda do Farm Bureau Women’s Committee e 4-H Dairy Club, para doar ao United Ministries Food Bank.

No total, as Easters doam semanalmente 24-28 galões de leite integral que compram nas mercearias locais, totalizando cerca de 8.700 galões de leite doados até à data.

No início, o leite era armazenado num velho frigorífico, mas quando o COVID-19 foi atingido e as escolas foram fechadas, as Easters sabiam que a procura de leite seria ainda maior. “Candidatei-me a uma bolsa através da Dairy Alliance para obter um novo refrigerador maior que permitisse a cada família receber um galão de leite”, diz Marilyn. “Devido a isso, a Harvest Hope pode fornecer mais produtos lácteos para os necessitados. É muito gratificante ter os meios e a capacidade de dar a essas pessoas na nossa comunidade o presente de um grande produto lácteo”.

Dairy Food Donation
Marilyn Easter e Melvin Bailey, directora dos Ministérios Unidos enchem o novo refrigerador com leite.

Os Easters acreditam que estas ligações e conversas fora da exploração agrícola não só desenvolveram amizades, como proporcionaram novas oportunidades para eles contarem as suas mensagens leiteiras e partilharem a história da sua exploração.

História das quintas de Eastglen

Há mais de noventa anos, os pais de Glen Easter trocaram os seus votos de casamento na Ilha do Príncipe Eduardo, no Canadá. Quando Glen tinha quatro anos de idade, a sua família e a sua exploração leiteira mudaram-se para sul, para Addison, Vermont. Glen foi o único irmão que escolheu ficar na quinta leiteira da Nova Inglaterra e dedicou a sua vida à agricultura.

O clima mais quente e um mercado de leite All-Jersey seduziu os orientais a mudarem três famílias e os seus 150 chefes de vacas Jersey registados para a Carolina do Sul em 1978. Hoje, dois filhos de primos diferentes, Frank e Ernie Easter, representam a terceira geração a ser uma parte importante do sucesso da operação leiteira Eastglen que inclui 300 Jerseys registados e 360 acres.

Eastglen Jerseys

Envolvimento comunitário extensivo

Eastglen foi a primeira quinta a juntar-se à sua câmara de comércio e Marilyn iria assistir ao negócio depois de horas a trabalhar em rede com outros, abrindo-lhe o caminho para servir no seu conselho de administração. Isto levou Marilyn a envolver-se no programa de embelezamento da Câmara, que era um programa de limpeza em todo o condado. “Estava cansada de ver pessoas a atirar lixo para fora dos seus carros”, diz ela.

Desde a sua entrada no início dos anos 2000, Marilyn tem sido presidente e orgulha-se do facto de a Câmara ter agora um comité de agricultura, uma página web de agricultura e também de os seus colegas agricultores serem membros da Câmara. “O nosso objectivo tem sido sempre o de ligar e associar a Câmara de Comércio ao Farm Bureau e à Extensão para eventos e isso tem provado ser muito excitante”, continua ela.

Marilyn Easter with Chamber
O comité agrícola da Câmara de Comércio com um brinde de leite celebrando o mês leiteiro de Junho!

Marilyn não é tímida, especialmente quando bate a oportunidade de falar sobre a indústria leiteira e o valor do leite na dieta. Ela tem sido a oradora de abertura da Convenção sobre Nutrição Escolar da Carolina do Sul, tem falado a faculdades comunitárias, escolas técnicas, várias organizações comunitárias, grupos e escolas. Além disso, tanto ela como Glen falaram com a Junta de Médicos da Carolina do Sul e Marilyn comentou que uma vez um médico saiu da reunião dizendo: “Cresci numa exploração leiteira e tornei-me médica porque não queria trabalhar tanto como aquelas duas pessoas a sair pela porta!

Orgulhosos de representar os produtores de lacticínios e os fortes valores pelos quais são conhecidos têm o casal sempre à procura de oportunidades para contar apaixonadamente as suas mensagens leiteiras. Há vários anos, a HGTV veio à sua comunidade para filmar, ‘Town Haul’. “Eles estiveram na nossa comunidade durante três meses para renovar ou criar coisas de que a nossa comunidade precisava”, diz Glen. “Começou com uma reunião da Câmara Municipal e a selecção de seis projectos e as estrelas receberam sacos de ofertas de diferentes empresas da cidade”.

Sem hesitação, Marilyn naturalmente intensificou-se e fez sacos de oferta de leite para as estrelas. Por causa disso, a Eastglen Farm foi abordada para ter uma das estrelas a ordenhar uma vaca. “Sempre disse aos meus 4-Hers quando a oportunidade bate, abre a porta e esta foi uma dessas oportunidades”, comenta Marilyn.

Eastglen Jerseys

A lista de envolvimentos com Marilyn e Glen tem sido interminável. Glen fez parte do conselho corporativo da DFA, membro do conselho da DMI, presidente da Dairy Alliance, director da World Dairy Expo e muito mais. Marilyn é membro do conselho da Fundação Holstein, integrou o conselho de administração do Young Dairy Leaders Institute (YDLI), Presidente do Gabinete de Agricultura do Condado de Laurens, membro do conselho da Fundação Clemson Extension 4-H e muito mais.

Para Glen e Marilyn Easter, o segredo da felicidade é duplo: intensificar e estar envolvido na sua comunidade e promover a agricultura de todas as formas possíveis. Ambos fazem com que o sorriso do casal de lacticínios se alargue e enche os seus corações de orgulho e de propósito.

Como em quase todos os aspectos da vida, o que é bom é bom porque está em equilíbrio: a dieta mais completa, mais ecológica e mais barata possível dentro dessa completude será composta de animal, com o leite desempenhando um papel de liderança, e vegetal.

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