Fonterra elevou o seu pagamento de leite aos agricultores para esta época ao mais alto nível desde a sua fundação há 20 anos, que espera venha a contribuir com mais de 13,2 mil milhões de dólares para a economia.
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A cooperativa na sexta-feira levantou e reduziu a sua previsão para a época 2021/22 uma segunda vez, e espera agora pagar aos seus fornecedores agricultores entre $8,40 e $9 por quilograma de sólidos lácteos. Isso é superior à sua previsão no final de Outubro de entre $7,90 e $8,90 por kgMS.

O ponto médio do intervalo, em que os agricultores são pagos, aumentou para $8,70 por kgMS de $8,40 por kgMS, e seria o nível mais alto desde que Fonterra foi formada em 2001. A cooperativa pagou aos agricultores $7,54 por kgMS na época passada, e o seu recorde anterior era de $8,40 por kgMS na época 2013/14.

Os preços globais dos produtos lácteos têm sido apoiados nesta época por uma produção de leite mais fraca devido ao mau tempo e aos custos mais elevados das rações. A oferta de leite de Fonterra na Nova Zelândia diminuiu cerca de 3% em relação à mesma época da época passada, mas a melhoria das condições meteorológicas significa que a cooperativa manteve a sua expectativa de que a recolha de leite termine a época apenas 0,9% a 1525 milhões kgMS.

O pagamento do leite seria um importante impulso para as comunidades neozelandesas, disse o chefe executivo de Fonterra Miles Hurrell.

“É o resultado de uma forte procura consistente de lacticínios numa altura de oferta global restrita”, disse ele.

“Embora tenhamos visto a procura abrandar ligeiramente na China, a procura global permanece forte, e pensamos que assim continuará a ser a curto e médio prazo”.

Fonterra mantém um intervalo de 60 cêntimos na sua previsão do preço do leite, à medida que vê a incerteza em torno de novas variantes do coronavírus, potencialmente mais resistentes às vacinas, e se as economias podem recuperar da pandemia e sustentar a sua saúde financeira, disse ele.

Sendo o maior processador do país, o pagamento de Fonterra estabelece a referência para os seus concorrentes. Contudo, os economistas advertiram que os agricultores também enfrentam custos mais elevados, o que está a retirar algum brilho à previsão para um pagamento recorde.

Embora os preços mais elevados do leite sejam benéficos para os agricultores, eles podem espremer margens de lucro para processadores de leite como a Fonterra, a menos que também possam vender os seus produtos a preços mais elevados.

Fonterra disse que o preço mais elevado do leite levou-o a reduzir a parte superior da sua orientação de ganhos anuais para 25-35 cêntimos por acção, de 25-40 cêntimos por acção.

“Um preço de leite mais elevado a este nível pode pressionar as nossas margens e, portanto, os nossos ganhos, razão pela qual reduzimos a parte superior da nossa orientação de ganhos”, disse Hurrell.

Fonterra chief executive Miles Hurrell says higher input prices are squeezing the margins.
SUPPLIED Fonterra chefe executivo Miles Hurrell diz que os preços mais altos dos insumos estão a comprimir as margens.

Fonterra relatou lucros antes e juros e impostos de 190 milhões de dólares no seu primeiro trimestre até ao final de Outubro, menos 19 por cento do que no mesmo período do ano passado. Numa base normalizada, os ganhos caíram 24%.

A cooperativa iniciou a queda para margens mais apertadas ao pagar mais aos agricultores pelo seu leite, notando que os preços do leite em pó integral eram 30 por cento mais caros.

A margem bruta enfraqueceu para 15,1%, contra 18,1%.

O volume de vendas caiu 4%, devido à menor produção de leite no início da época, mas as receitas das vendas aumentaram 5% para 4,4b dólares, uma vez que aumentou os preços para reflectir os custos mais elevados dos insumos, disse a cooperativa.

“Estamos a assistir a volumes de vendas estáveis no nosso canal de foodservice, mas um preço do leite a estes níveis elevados apertou as margens”, disse Hurrell.

“O nosso negócio chileno continua a melhorar, mas as margens apertadas e a moeda local mais fraca noutros mercados têm tido impacto no nosso canal de consumo em geral”. No nosso canal de ingredientes, estamos a ver as margens nos nossos contratos de preços a longo prazo regressarem a níveis mais normais”.

Sob a liderança da Hurrell, Fonterra tem vindo a vender activos após um período de expansão global que não conseguiu entregar os lucros prometidos e deixou-a sobrecarregada com demasiadas dívidas.

Os benefícios disso revelaram-se numa queda de 2% nas despesas de funcionamento, e em custos de juros mais baixos.

A cooperativa nomeou o banco de investimento JP Morgan para o aconselhar sobre o desinvestimento planeado dos seus negócios no Chile, e os bancos de investimento UBS e Jarden para o aconselhar sobre a sua revisão da propriedade dos seus negócios na Austrália, disse o director financeiro Marc Rivers numa conferência telefónica.

Fonterra anunciou a revisão da propriedade das empresas em Setembro, como parte da sua estratégia para se concentrar na extracção de mais valor do leite da Nova Zelândia. Afirmou que iria considerar uma listagem no mercado de sharemarket para as empresas australianas, onde manteria uma participação significativa.

“Dependendo do resultado destes processos, pretendemos devolver cerca de mil milhões de dólares de capital aos nossos accionistas e detentores de unidades pelo AF 24”, disse Hurrell na sexta-feira.

A fraca demanda pressionou o valor, que caiu 0,6% no mês e 5,6% em 12 meses.

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