John Esh, como tantos outros pequenos produtores de leite, teve de fazer uma mudança se quisesse manter a quinta familiar.
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Ele sabia que precisava de encontrar um nicho de mercado; “foi aí que começámos com o queijo”. Esh disse: “Queijo é algo que eu adoro desde criança. A minha mãe falava sempre de como eu adorava um bom cheddar afiado. Portanto, estávamos a olhar para o que podemos fazer de especial, começando com um leite de boa qualidade, e o queijo foi o que nos veio à mente e foi assim que começámos”.

Esh partilhou que no início fez uma parceria com um queijeiro de Lancaster. Foi nestes primeiros anos, mentorado por este queijeiro experiente, que Esh aprendeu a arte e a química de fazer queijo. Foram necessários cerca de seis anos para que o negócio começasse realmente a desenvolver um nome e a experimentar o crescimento, mas através desse processo nasceu o queijo Goot Essa.

Quando Goot Essa começou a crescer, alguns proprietários de restaurantes tinham começado a chegar a Esh pedindo-lhe que construísse uma caverna para que pudesse fornecer-lhes queijo de fabrico local ao estilo europeu, em vez de os restaurantes terem de os importar. “Então pensámos: vamos ver o que implicaria construir uma caverna, e eis que construímos uma caverna e ela funcionou”, disse Esh.

“Começámos como uma cooperativa com alguns outros membros, mas depois tivemos alguns obstáculos, e eles perderam o interesse, mas continuamos a manter a mentalidade de estrutura cooperativa”. Esh é o único proprietário, mas acrescentou: “Trabalhamos cooperativamente com quatro outras quintas para comprar o seu leite. A minha mulher e eu e a nossa família fornecemos todo o leite de vaca da nossa quinta, e compramos leite das três quintas de ovelhas Amish e de uma quinta de cabras com que trabalhamos”.

O desejo de criar uma variedade de queijo surgiu do interesse dos restaurantes e adegas em poder oferecer aos seus clientes tábuas de queijo únicas e deliciosas. “Temos 19 queijos diferentes, e todos eles são diferentes uns dos outros. A cabra e a ovelha oferecem alguma complexidade de formas que não podemos obter da vaca”.

Goot Essa distingue-se por duas coisas, “A caverna e os queijos de estilo europeu, a maioria dos fabricantes de queijo da Pensilvânia não estão a fazer queijos de estilo europeu. O estilo europeu com a crosta natural é bastante único”. A outra coisa que os distingue é a quantidade de variedade, “as coisas que ouvimos bastante quando estou em restaurantes é que eles não esperavam encontrar esta quantidade de queijo de uma só fonte”.

“Acho que os queijos favoritos das pessoas variam bastante com a localização. Geograficamente, as áreas urbanas aqui na costa leste tenderão a gravitar em direcção ao queijo de cabra de casca mole, o Marn Vom Berge. As zonas mais rurais da PA Central tendem a gostar do cheddar afiado e do gouda de cabra. O gouda de cabra é um pouco exagerado para alguns porque nunca tinham comido um queijo de cabra. Mas este é bastante suave e, no entanto, tem um nível de complexidade”. Esh acrescentou: “O Der Mutterschaf, é também um queijo de ovelha mais suave, tem uma textura excelente, e tem um sabor agradável. Na minha opinião, há ainda muita gente aqui na zona central de PA que nunca experimentou leite de ovelha ou queijos de leite de cabra e pode ficar agradavelmente surpreendida se optar por experimentar alguns”.

Ao longo dos últimos 20 anos Goot Essa tornou-se um nome bem conhecido, “O crescimento veio gradualmente e com o tempo. No ano passado, durante a pandemia, os 70 restaurantes com os quais tínhamos estado a trabalhar secaram até cinco, quase durante a noite, com as paralisações. Agora só voltamos a cerca de 17, mas ainda é lento. Foi um golpe que realmente nos atingiu duramente”.

A única coisa que sustentou Goot Essa durante a pandemia foi o seu sortido de ofertas. Esh disse: “O mercado de sortidos de presentes cresceu dramaticamente para nós em Dezembro passado. Isso, juntamente com as adegas que se estavam a sair bem, compensou a perda que tivemos com os restaurantes”.

Depois de visitar esta quinta visitando as grutas de queijo e saboreando uma degustação que lhe foi oferecida, este queijo estará sempre na lista de artigos essenciais de mercearia. A atenção aos detalhes e a paixão que esta família tem pelo fabrico de queijo foi inspiradora e uma alegria de experimentar.

Com o Natal ao virar da esquina, Goot Essa está novamente dependente das vendas do cesto de prendas para os ajudar a navegar pelas perdas que ainda se verificam com a pandemia. Compras locais e apoio local fazem uma tremenda diferença no sucesso das nossas quintas e fornecedores de alimentos locais. “Temos realmente esperança que as pessoas nos encontrem e vejam que este é realmente um produto que gostariam de partilhar com os seus entes queridos”. Esh disse.

Para quem estiver interessado em visitar a loja para uma degustação e experimentar o maravilhoso mundo do queijo que tem para oferecer, Goot Essa está localizada em 351 Wise Road, Howard, Pa.

Para mais informações sobre os próximos eventos e locais onde os produtos Goot Essa podem ser comprados ou para comprar caixas de oferta, visite o website (https://gootessacheese.com), Facebook ou encontre-os na Instagram.

Tradução: DeepL

Em comemoração ao aniversário do Serviço Brasileiro de Apoio às Micro e Pequenas Empresas, o Sebrae publicou o livro “50 Anos de Pequenos Negócios e Grandes Histórias”.

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