A tese de doutorado da comunicadora María Ruiz Carreras revela os mecanismos do lobby leiteiro para se adaptar aos debates da sociedade e evitar sua responsabilidade em questões como a exploração animal ou o impacto climático.
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AITOR GARMENDIA / ATRÁS DAS PAREDES

“A indústria leiteira coloca grama ou imagens de pastagens até mesmo em comunicados à imprensa”, explica María Ruiz Carreras logo após apresentar sua tese de doutorado, ‘Grupos de interesse, discurso e diretrizes dietéticas’. El caso de la Industria Láctea Europea” (Grupos de interesse, discurso e guias dietéticos. O caso da Indústria Láctea Européia), que obteve uma excelente qualificação cum laude, com menção internacional. A pesquisa, dirigida por Núria Almirón, doutora do Centro de Ética Animal da Universidade Pompeu Fabra, revela o uso de elementos naturais, cores como o verde ou o azul, entre outros elementos, para transmitir mensagens em sua comunicação que pouco têm a ver com a realidade das fazendas. “A indústria coloca muita ênfase no meio ambiente, mas parece muito lamentável, pois o pastoreio está em declínio em muitos países europeus, onde até amarram vacas para a produção de leite”, explica Ruiz Carreras.

O comunicador foi capaz de analisar 98 documentos públicos nos quais a indústria tenta ativamente criar sua própria narrativa, mas também reage a críticas de ambientalistas, ativistas dos direitos dos animais e da sociedade sobre sua atividade. “A proposta era analisar o discurso dos grupos de interesse da indústria leiteira a nível europeu com uma pré-amostra de 200 documentos”, explica o autor da tese. Ao contrário de outras questões de lobby, eles eram muito fáceis de encontrar, “pois são documentos projetados para políticos e jornalistas encontrarem e usarem”. Os resultados da análise são claros: as empresas leiteiras tentam normalizar e naturalizar a exploração das vacas, reificando estes animais e seus descendentes e negando sua capacidade de sentimento, autonomia e individualidade.

Quando perguntada sobre seu interesse neste setor, María Ruiz Carreras destaca seus números, tanto por sua importância na Europa quanto pelo sofrimento que gera nos animais ao longo do tempo. “Se olharmos para o número de animais que sofrem exploração, eu poderia ter escolhido peixes ou galos e galinhas”. As vacas são em menor número, mas sua exploração dura mais tempo. Na verdade, eles poderiam viver até 20 anos, mas duram entre três e cinco anos por causa da exploração que sofrem, e nesse tempo eles passam por um período muito difícil”, explica ela. A agora doutora limita geograficamente seu estudo à Europa, pois é particularmente interessante como os lobbies atuam na legislação da UE, grupos de reflexão e sindicatos empresariais.

De fato, a UE é líder mundial na produção de leite de vaca, respondendo por 30% da produção animal e 13% da produção agrícola. O fim das quotas leiteiras, a diminuição do consumo dentro do ambiente europeu e a fragilidade das exportações tornaram-nas altamente dependentes da ajuda pública. Os subsídios que são usados para fazer seus produtos são considerados essenciais para os alimentos. “A indústria de laticínios pressiona para estar nos guias dietéticos, pressiona para estar o mais bem colocado possível, para que nunca haja conversas negativas de governos ou instituições, e pressiona para que não se fale de questões que não são de seu interesse”. Um exemplo desta pressão seria o semáforo nutricional, que é rejeitado pela indústria em favor de outros sistemas, pois poderia prejudicar produtos com alto teor de açúcar, gorduras ou aditivos.

Esta pressão vem de instituições como a European Dairy Association (EDA), a European Milk Board (EMB) e o European Food Information Council (EUFIC). Estas instituições não são bem conhecidas pelo consumidor final, mas os legisladores europeus estão muito familiarizados com elas. Estes acrônimos, lembra Ruiz Carreras, estão muitas vezes por trás dos estudos científicos que endossam os supostos benefícios dos produtos lácteos. “Os três principais públicos-alvo, embora queiram atingir todos, mesmo aqueles que são intolerantes, são mulheres grávidas, crianças e idosos. Eles utilizam linguagem científica e de saúde, apelando para a saúde tanto de forma positiva quanto negativa. Eles usam frases como ‘as crianças devem comer tantos laticínios por dia’ e falam sobre supostas conseqüências no crescimento ou na gravidez se não forem ingeridas”, diz o pesquisador.

Esta é uma estratégia de longa data, adverte a tese, pois a indústria leiteira depende cada vez mais de campanhas subsidiadas pelo dinheiro público para promover o consumo destes produtos. “É importante para eles que os alimentos lácteos sejam consumidos desde a infância e, assim, construir a lealdade do cliente para toda a vida. Mesmo que isso signifique entrar no fato de que os bebês podem ser alimentados por suas mães ou falar sobre osteoporose”. Este é um setor com muito dinheiro em jogo, pois, em termos de faturamento, representa 15,4% da indústria manufatureira, seguido pela indústria automotiva (13%), máquinas e equipamentos (9%), e produtos petrolíferos (7,8%). Uma grande indústria com 12.000 locais de produção em toda a Europa e uma aliança com mais de 700.000 fazendas na Europa, de acordo com o Relatório EDA 2017/18.

Vitelos, um problema de que a indústria nunca fala

Um dos pontos mais sensíveis quando se trata de comunicação da indústria leiteira é a questão dos bezerros. “A exploração de vacas para seu leite é uma exploração muito específica”, explica Ruiz Carreras. “Muitas vezes não pensamos nisso, mas se eles não forem impregnados, se não forem inseminados artificialmente, o leite não flui. Aqueles bezerros que nascem todos os anos, que a indústria chama de “subprodutos”, se forem machos vão ao matadouro para acabar como alimento para outros animais ou produtos similares, enquanto que se forem fêmeas, serão destinados a produzir leite”. Uma realidade que raramente aparece na publicidade do leite e que a indústria de laticínios nunca menciona em suas comunicações, como mostra esta pesquisa. Na verdade, o pesquisador se pergunta até que ponto a sociedade está consciente de que sem a fertilização e o nascimento desses bezerros, o leite não existiria, como acontece com outras fêmeas de mamíferos, como as mulheres. “Eu acho que se os ativistas dos direitos dos animais insistissem no problema dos bezerros, se eles mostrassem as cenas de dor quando o fazendeiro tira um bezerro de sua mãe, o resultado seria diferente”, diz ela.

A capacidade dos animais explorados de sentir ou sofrer não está no repertório de mensagens que a indústria leiteira envia. “Eles estão muito conscientes de suas fraquezas, portanto adaptam sua narrativa a certas questões públicas. A capacidade de sentir, ao contrário da mera reação aos estímulos, é um fato que, do ponto de vista da ética animal, faz com que os indivíduos que a possuem sejam dignos da garantia de uma série de direitos”, explica María Ruiz Carreras em seu estudo, onde conclui que, no entanto, “através dos textos elaborados pela indústria leiteira, esta não tem sido capaz de garantir uma série de direitos aos animais, “através dos textos produzidos e divulgados pela indústria, esta capacidade é ignorada, estabelecendo uma supressão do sofrimento sofrido pelos atores sociais bovinos, as vacas exploradas para seu leite, bem como uma supressão de sua individualidade e de sua capacidade de ação, através do uso da não menção de indivíduos”.

Problemas, também, como queixas de abuso de animais. “No estudo realizado, de 2008 a 2018, há menções claras ao bem-estar animal, ou seja, a indústria está claramente adaptada ao debate social. Algo que tem estado presente de forma muito estável ao longo da década analisada”. É por isso que o estudo destaca que “não há menção direta do sofrimento dos animais em geral, nem das doenças ou enfermidades das quais eles podem sofrer”. A estratégia para evitar isto, segundo a tese de doutorado, é comparar a pecuária com a colheita de plantas. Um exemplo disso é este texto analisado: “O leite é derivado de animais e, embora existam ciclos de produção como em muitos outros setores agrícolas, o ‘período de colheita’ e o ‘período de processamento’ em produtos lácteos são essencialmente diários (EUCOLAIT)”. Destaca também o apelo à naturalidade do processo, como se a inseminação artificial ou a mecanização da extração de leite fossem naturais. Por esta razão, a indústria está muito desconfiada de que esta parte de sua vida diária seja vista, e a substitui por imagens idílicas de vacas na natureza. Algo que nos países do sul da Europa está se tornando uma mera memória.

E os leites de origem vegetal?

O estudo destaca que enquanto elogia as propriedades quase-curativas do leite de vaca, a indústria desqualifica alternativas baseadas em plantas ao leite de vaca. Surpreendentemente, a maioria das empresas leiteiras já possui uma linha de bebidas à base de plantas no mercado. “É parte do jogo duplo deles. Enquanto a ciência mostra que sua indústria é ruim para o meio ambiente, eles fazem campanha de que é bom para o meio ambiente. É o mesmo com as bebidas à base de plantas: por um lado, eles dizem que o leite à base de plantas não pode ser um substituto porque não tem os mesmos componentes nutricionais, e chegam ao ponto de querer proibir o nome, mas ao mesmo tempo estão preparando e expandindo sua gama de produtos”. Estes produtos de origem vegetal têm uma imagem e um nome diferentes dos produtos lácteos da mesma empresa, que muitas vezes os consumidores não associam a eles.

 

Traduzido com DeepL

Desestimulados com o mercado leiteiro em Goiás, produtores abandonam a produção e preço do leite dispara.

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