Entrar no Verão é uma boa altura para os produtores de leite avaliarem os seus programas de gestão do stress térmico, pois o stress térmico pode impor um custo financeiro e de bem-estar significativo a uma empresa.
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A SOMBRA AJUDA: O FORNECIMENTO DE BARRACÕES DE SOMBRA PODE AJUDAR A REDUZIR O STRESS TÉRMICO.

Entrar no Verão é uma boa altura para os produtores de leite avaliarem os seus programas de gestão do stress térmico, pois o stress térmico pode impor um custo financeiro e de bem-estar significativo a uma empresa.

O stress térmico tem demonstrado diminuir a produção de leite em 10-25 por cento, o consumo de ração em 10-20pc, diminuir as taxas de seis semanas e 100 dias em bezerros, diminuir as taxas de concepção, e aumentar o risco de mastite clínica em vacas de alta produção.

As condições em que ocorre um evento de stress térmico podem ser complexas. Podem combinar os factores climáticos da temperatura, humidade, velocidade do vento e luz solar com as características de raça, alimentação, fase de produção de leite e estado de saúde do animal.

O Índice de Humidade de Temperatura (THI) no Quadro 1 mostra como a temperatura e a humidade relativa afectam o stress térmico do gado e, portanto, o desempenho de uma vaca.

Table 1: The Temperature Humidity Index (THI).
Tabela 1: Índice de Humidade de Temperatura (THI).

O quadro mostra o THI simplificado; para um THI detalhado visite www.publish.csiro.au/ebook/chapter/9781486306473_Appendix_01.

O gado tenta manter uma temperatura corporal central estável através do aumento da ingestão de água, ofegantes, suores e alterações comportamentais. Se estes mecanismos não conseguirem reduzir a temperatura corporal abaixo dos níveis aceitáveis, é nesta altura que ocorrerá o stress térmico.

O comportamento das vacas é um indicador dominante do progresso do stress térmico e uma vaca passa pela seguinte progressão quando sofre de stress térmico:

  1. Procura de sombras.
  2. Aumento da posição.
  3. Diminuição da ingestão de matéria seca.
  4. Recipientes de água para aglomeração.
  5. Aumento da ingestão de água.
  6. Cachoeiras para procurar sombra de outros bovinos.
  7. Mudanças ou aumento da frequência respiratória.
  8. Imobilidade ou escalonamento.

 

Para gerir o impacto do stress térmico, as seguintes acções podem ser tomadas quando se espera um dia de calor elevado:

  • Utilizar técnicas de manipulação de stocks de baixo stress; isto ajuda a reduzir o calor físico do corpo.
  • Atrasar a ordenha da tarde até às 17:00 horas.
  • Molhar o quintal de vacas leiteiras uma hora antes da chegada das vacas.
  • Utilizar aspersores de pátio, que encorajam a perda de cio e são um método eficaz de arrefecimento rápido das multidões de vacas. Apontar para uma gota de água moderada a grande. Utilizar o ciclo on/off, aspergir as vacas durante 1-3 minutos a cada 15 minutos. Se não houver sombra na exploração, trazer o rebanho de ordenha de volta ao quintal por volta do meio-dia e utilizar o sistema de aspersão para arrefecer as vacas.
  • Durante o tempo quente, as vacas podem beber 200-250 litros por vaca, por dia. Instalar um grande bebedouro de água no lado de saída da exploração leiteira.
  • Colocar ventiladores acima dos aspersores e incliná-los para baixo 20-30 graus, de modo a soprar ar entre e por baixo das vacas para melhorar o arrefecimento de todo o corpo.
  • Fornecer às vacas pasto da mais alta qualidade disponível para pastar durante a noite, quando estão mais frescas.
  • É importante, se os animais afectados não mostrarem sinais de melhoria, contactar um veterinário para assistência.

 

A longo prazo, as seguintes acções podem ser consideradas para gerir o stress térmico em benefício do negócio e também para assegurar o bem-estar do gado:

  • Rever ou realizar um plano de exploração agrícola completo incluindo a colocação de estruturas de sombra e plantação de árvores nos limites norte e oeste das pastagens – as árvores podem reduzir a carga de calor radiante em 50pc ou mais.
  • Cercar linhas de árvores para proteger as raízes das árvores e reduzir a hipótese de vacas deitadas na lama e no estrume.
  • Instalar um pano de sombra sobre o quintal de vacas leiteiras, este pode ser permanente ou retráctil. A modelação tem mostrado 53pc menos moderados e 86pc menos severos eventos de stress térmico quando a sombra é fornecida. A sombra e os aspersores e o movimento do ar permitem uma descida mais rápida do leite e mais incentivo para que o rebanho caminhe até à queijaria.
  • Se a exploração tiver uma almofada de alimentação permanente, considerar a instalação de um barracão de sombra.
  • Avaliar o impacto da retenção da inseminação durante o tempo quente na fertilidade do rebanho.

 

O impacto do stress térmico também difere entre as raças, sendo as raças Brown Swiss e Jersey menos susceptíveis do que as Holstein Friesian, uma vez que as vacas de pelagem negra absorvem mais radiação solar do que as vacas com pelagem de cor mais clara durante o dia.

Ao longo dos últimos anos, o desenvolvimento de um Valor Australiano de Tolerância ao Calor permitiu aos produtores identificar animais com maior tolerância a condições quentes e húmidas. Mais informação sobre este valor está disponível em datagene.com.au/BreedingValuesBullABVs.

A temperatura percebida está intimamente ligada à temperatura do ambiente que, juntamente com a umidade relativa, aumentam no verão.

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