Enquanto ele deixou o rancho da sua família espalhado durante vários anos para frequentar a faculdade e trabalhar em Phoenix, John Ladd sempre soube onde estava o seu coração.
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O rancheiro John Ladd inclina-se sobre uma grade de cerca metálica no rancho da sua família fora de Bisbee, Arizona, em 22 de Setembro de 2021. O rancho da família começou há mais de 120 anos como uma quinta leiteira. Enquanto ele deixou o rancho da sua família espalhado durante vários anos para frequentar a faculdade e trabalhar em Phoenix, John Ladd sempre soube onde estava o seu coração. Foi na propriedade que a família da sua mãe voltou a viver em 1895 nos arredores de Bisbee, Arizona, mesmo à saída da Rota Estatal 92. (Mark Levy/Sierra Vista Herald via AP) A IMPRENSA ASSOCIADA

Foi na propriedade que a família da sua mãe voltou a habitar em 1895 nos arredores de Bisbee, mesmo à saída da Estrada do Estado 92.

“Nunca tive qualquer dúvida de que acabaria no rancho”, disse recentemente o jovem de 66 anos Ladd ao Herald/Review.

O Rancho Ladd é um grande rancho de gado bovino em funcionamento que começou como uma exploração leiteira. Mas na década de 1920, quando as grandes empresas de lacticínios começaram a facilitar os pequenos produtores como os avós maternos da Ladd, o rancho voltou-se para a criação de gado para consumo de carne de vaca.

O pai da Ladd, Jack, que tem 95 anos, ainda vive na propriedade com a Ladd mais nova e a esposa desta última, JoBeth.

Na recente entrevista, Ladd sentou-se à mesa da sua sala de jantar falando sobre a pecuária e alguns dos desafios que enfrentou ao longo das últimas décadas.

Ladd, que olha para o cowboy com jeans azul desbotado, camisa ocidental e botas, explicou que a família da sua mãe veio a Bisbee de Blue Springs, Missouri, em 1894. Ele disse que os seus bisavós tinham sete filhos, mas o único que ficou no rancho e trabalhou nele foi a sua avó materna.

Quando a mãe de Ladd nasceu no rancho em 1929, a propriedade já tinha sido convertida de uma quinta leiteira para um rancho de gado. Ele disse que os seus pais eram casados em 1952 e o seu pai, Jack, que trabalhava para Phelps-Dodge, mudou-se para o rancho.

Na década de 1970, o pai de Ladd comprou o rancho à família da sua mãe e o rancho recebeu o nome de The Ladd Ranch.

“O meu pai reformou-se de Phelps-Dodge em 1992 e depois tornou-se rancheiro a tempo inteiro”, disse Ladd.

Isso não aconteceu para Ladd até 1990.

Ele casou com JoBeth, a sua querida universitária, em 1977 e eles viveram em Phoenix, onde Ladd trabalhou na construção.

O casal tinha três filhos e eles visitavam o Rancho Ladd todos os fins-de-semana e nos feriados.

Mas a vida em Phoenix começou a ficar velha para Ladd.

“Vivendo em Phoenix, cheguei ao ponto de dizer: ‘Odeio isto'”, disse ele. “Íamos ao rancho aos fins-de-semana e eu não queria voltar para Phoenix”.

Ladd disse que há alguns edifícios em Phoenix que ele pode apontar e dizer: “Trabalhei nisso”.

Mas nada lhe traz mais satisfação do que o trabalho que ele e a sua família realizaram no The Ladd Ranch.

“Fizemos muito trabalho de conservação, desenvolvemos um rebanho, temos um programa de criação realmente bom”, disse ele. “Quando começamos a ver a nossa visão, quando a vemos acontecer – quer se trate de gado mais gordo, mais erva ou de cuidar da erosão – bem, podemos ver isso.

“Tenho muito mais satisfação em olhar para isso”.

Como outros fazendeiros da região, Ladd riu-se quando descreveu a sua rotina diária, mencionando que “não há um dia típico num rancho”.

Mas os últimos 30 anos têm apresentado desafios que deixaram algumas rugas nesta paisagem de resto dura, mas idílica.

Nomeadamente, lidar com a Área Nacional de Conservação de San Pedro Riparian do governo federal, e as travessias diárias ilegais por imigrantes indocumentados para a propriedade de Ladd.

Ladd menciona que o seu rancho é vizinho do terreno da SPRNCA.

“Os ambientalistas odeiam qualquer tipo de melhorias se houver uma vaca associada a ela”, disse ele. “Sempre que se tem gado, eles (funcionários da SPRNCA) pensam que se põe em perigo plantas e animais”. Qualquer água que tente desenvolver eles dizem: “Bem, isso não vai para o rio”. ’ “

Ele disse que o preenchimento de pedidos com a SPRNCA para quaisquer melhorias que queira empreender na sua propriedade demora agora até dois anos para qualquer resposta ou aprovação do governo federal.

Isso tem sido a coisa mais difícil da minha vida, lidar com burocratas”, disse ele.

No entanto, os migrantes indocumentados que se deslocam através do seu rancho tornaram-se também uma séria preocupação por razões óbvias de segurança e porque a intrusão afectou as suas vacas.

“Neste momento, a Patrulha de Fronteira está a capturar cerca de 50 migrantes por dia entre aqui e o rio”, diz Ladd. “O problema com isso é que as pessoas que passam por aqui fazem as vacas moverem-se. Isso assusta-as. Deixa-as selvagens quando vêem pessoas”.

Ladd disse que a Patrulha de Fronteira que corre no rancho também tem assustado o gado. As vacas tornaram-se estressadas e perderam peso.

“Sempre nos orgulhámos de ter um verdadeiro gado gentil, mas isso agora está mais ou menos fora da porta”, disse ele. “Louvo a Patrulha de Fronteira, mas eles são igualmente maus”. Eles estão a passar de carro, estão a pé. Agora é a toda a hora. Apanharam meio milhão de pessoas nesta zona (ao longo dos anos).

“Essa é a parte mais difícil”, diz Ladd, abanando a cabeça. “A forma como o gado responde. Eles não ganham peso. Torna-os selvagens”.

A única coisa boa sobre a continuação da vida no rancho, apesar dos bloqueios na estrada, diz Ladd, é que os seus filhos expressaram o desejo de assumir o seu lugar quando ele ficar demasiado velho ou cansado.

“A geração dos anos 40, muitos deles não quiseram suportar o trabalho do rancho, por isso venderam os ranchos. Os meus filhos querem tomar conta disto”.

Os empresários mexicanos que se dedicam ao negócio do queijo e laticínios têm enfrentado uma situação difícil nos últimos meses.

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