Quando dizemos que o leite é versátil, é talvez uma das suas características mais interessantes. O soro de leite, um subproduto da fabricação de queijo, e cuja matéria-prima é o leite, está cheio de propriedades nutricionais, aplicações e também de história
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Soro
Soro

Quando dizemos que o leite é versátil, é talvez uma das suas características mais interessantes. O soro de leite, subproduto da fabricação de queijo, cuja matéria-prima é o leite, está cheio de propriedades nutricionais, aplicações e também de história, porque nem sempre teve o valor de mercado e as utilidades que tem hoje. 

Durante muito tempo foi um produto residual difícil de eliminar devido às grandes quantidades produzidas nas centrais leiteiras, mas hoje é um dos elementos mais utilizados na indústria alimentar, e foram as novas tecnologias que tornaram possível separar os seus principais nutrientes e convertê-los em novos produtos, tais como concentrados de proteínas de soro de leite, emulsionantes, estabilizadores e outros aditivos. 

A utilização de soro de leite tem uma história de 7000 anos. Foi originalmente utilizado como medicamento para o tratamento de infecções, cura de feridas, doenças estomacais (Hipócrates 460 AC), e para a preparação de sopas e manteigas de soro de leite (século XVII). Na era moderna era considerado um desperdício e tornou-se um problema para o ambiente. Na segunda metade do século XX, os avanços tecnológicos tornaram possível transformar este produto subvalorizado numa valiosa matéria-prima.

As empresas que processam soro de leite produzem diferentes tipos de ingredientes de alto valor acrescentado, combinando processos de separação, desmineralização e secagem. As principais utilizações para estes ingredientes são aditivos em outros produtos lácteos, tais como iogurtes e sobremesas, produtos de padaria, bebidas, enchidos e outros alimentos, bem como em produtos farmacêuticos e/ou produtos alimentares de maior valor acrescentado, tais como lactose e proteínas. Entre estas empresas podemos mencionar a Agropur canadiana, a Prolesur chilena e as Franz e Mafralac argentinas, com uma forte presença no nosso eDairy Market.

Quase 90% do volume de leite é soro de leite e contém aproximadamente 55% dos seus nutrientes: lactose (45 – 50 g/l), proteínas solúveis (6 – 8 g/l), lípidos (4 – 5 g/l) e sais minerais (4 – 6 g/l). 

Depois da água, o soro de leite contém a maior parte da lactose, 70% do total de sólidos, que é uma grande matéria-prima para a produção de produtos de alto valor acrescentado. É utilizado como ingrediente em fórmulas infantis e como excipiente na indústria farmacêutica. 

As proteínas solúveis são o componente nutricional mais importante, com quase 12% dos sólidos totais em soro de leite, as suas propriedades químicas, físicas e funcionais são perfeitas para utilização em alimentos e farmacologia. A β-lactoglobulina é o seu principal componente com cerca de 50% e α-lactoalbumina com 20% das proteínas solúveis do soro de leite; além disso, contém outras proteínas tais como imunoglobulinas, albumina de soro bovino e outras proteínas menores tais como lactoferrina, lactoperoxidase, e glicomacropeptídeos. 

As proteínas do soro de leite contêm níveis elevados de aminoácidos tais como triptofano, lisina e aminoácidos sulfurados (cisteína, metionina e glutationa) de muito alta qualidade nutricional, altamente valorizados pela sua composição e digestibilidade, razão pela qual são nutricionalmente superiores às proteínas de origem vegetal. 

Estas proteínas têm vindo a ganhar importância na indústria alimentar devido ao seu elevado valor nutricional, e foram encontradas aplicações interessantes na indústria farmacêutica, uma vez que poderiam ter efeitos antibacterianos e antivirais. 

As suas propriedades funcionais também o tornam um ingrediente alimentar atractivo. Solubilidade, gelatinização, emulsificação e espumação são as capacidades mais notáveis. São substitutos das proteínas dos ovos em produtos de confeitaria e padaria. 

O soro de leite é utilizado na alimentação de bebés, para idosos e em suplementos para atletas pelas suas propriedades nutricionais, no fabrico de bebidas fermentadas e não fermentadas, em barras de cereais, em produtos de carne como salsichas e numa grande variedade de sopas e molhos. 

O soro de leite é rico em potássio, cálcio, fósforo, sódio e magnésio. Contém vitaminas B (tiamina, ácido pantoténico, riboflavina, piridoxina, ácido nicotínico e cobalamina) e ácido ascórbico, que são componentes importantes na dieta das crianças pela sua contribuição para o desenvolvimento e fortalecimento da estrutura óssea e dos tecidos.

As proteínas de soro de leite representaram 7,2% (OCLA) do total das exportações da Argentina em 2021.

 

OCLA
OCLA

 

A indústria leiteira, desde a exploração leiteira até a prateleira do supermercado, é enorme, envolvendo milhares de famílias e empresas que ganham a vida com ela. Muitos conhecimentos e tecnologia são aplicados em cada alimento que o traz para a nossa mesa. 

O leite é bom para você! 

Já bebeu o seu copo de leite hoje?

 

Valeria Guzmán Hamann

EDAIRYNEWS

Dados: INTI, OCLA, Arquivo EDN

 

Mais um mês se passou e outra nova peça de política foi colocada na frente dos agricultores para digerir.

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