Antes de os voluntários ajudarem, Richard Bosma disse: "as minhas vacas bebés já estavam à altura dos seus queixo na água".
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Fonte: Abbotsford News

Agricultores que ajudam agricultores.

A indústria leiteira é apertada na Colúmbia Britânica, mas antes das águas das cheias chegarem à propriedade do agricultor Richard Bosma, ele e o produtor de lacticínios Chilliwack Duane Barg não se conheciam.

Mas, na segunda-feira, Bosma e Barg estiveram lado a lado na quinta de Barg’s Prest Road, enquanto as suas vacas se enfrentavam no chão do celeiro.

Ambos relativamente pequenos operadores, as 75 vacas de Bosma foram resgatadas da sua quinta de Dixon Road e encontraram uma casa ao lado das 75 cabeças de gado de Barg.

Bosma foi informado de que tinha de evacuar da sua quinta perto da Highway 1 no início de 16 de Novembro.

“Disseram ‘têm de evacuar’ mas nós respondemos que ‘vamos ficar e temos vacas para ordenhar'”.

Bosma não estava sozinho, pois a BC Dairy Association (BC Dairy) disse que cerca de 6.000 bovinos foram evacuados para outras quintas nas áreas de Abbotsford, Chilliwack e Agassiz.

Estima-se que, até agora, 500 vacas morreram nas inundações.

Fonte: Hope Standdard

“É possível que o número de bovinos mortos possa aumentar caso ocorram mais cheias ou seja necessário eutanizar mais animais devido a problemas de saúde causados pelas cheias”, disse BC Dairy.

Quando se apercebeu da gravidade da situação a 16 de Novembro, Barg contactou a BC Dairy para dizer que tinha espaço nos seus celeiros em Hildan Farms on Prest Road.

“Eu disse que tinha espaço para 75 nos meus celeiros”, disse Barg. “Aconteceu rapidamente. Liguei às 9 da manhã e eles vinham às 11 da manhã. “Muitos tipos estavam a mover vacas”.

Ele disse que os Kooymans, proprietários da Chilliwack Cattle Sales, a maior exploração leiteira da província, levaram só 700 vacas. O amigo de Barg Brian Goertzen, que actualmente não opera como fazenda leiteira, levou 200 vacas na sua propriedade próxima.

É bom que os voluntários tenham agido rapidamente.

“As minhas vacas bebé já estavam até aos seus queixo na água”, disse Bosma dos seus 100 bezerros que agora estão alojados noutra propriedade.

Enquanto eles salvaram todos os 100, o seu vizinho não teve tanta sorte.

“Ele perdeu 100 cabeças. Eles tiveram de ser eutanizados”.

A outra questão que os produtores de leite enfrentam é a escassez de alimentos. Bosma disse que os seus fardos de feno foram lavados, e embora a sua silagem de milho possa estar bem, ele certamente não pode ter acesso a ela.

Portanto, as vacas de Bosma estão a partilhar a ração com as de Barg. Ambos os homens pareciam confiantes de que as vacas ficariam bem, mas têm falta de ração e o que vão receber vai ser caro.

Bosma disse que os preços da alfafa já se encontravam a níveis recorde antes das inundações.

Entre equipamento perdido, produção perdida, é difícil estimar o custo para os agricultores forçados a fugir das suas propriedades.

“Não somos a maior operação, mas isto pode ser um revés de um milhão de dólares para nós”, disse ele.

Desde a semana passada, 62 quintas nas áreas de Abbotsford e Yarrow estavam sob ordens de evacuação.

BC Dairy chair and farmer Holger Schwichtenberg disse que a associação está a trabalhar com a província, empresas de transporte, agricultores, e voluntários para assegurar que o gado que permanece nas quintas afectadas seja alojado, alimentado e regado.

O Grupo Cooperativo Fonterra aumentou sua previsão de preço do leite de porta de fazenda para 2021/22 para NZ$8,90 – 9,50/kg DM (US$5,94 – 6,34), passando de NZ$8,40 – 9,00/kg DM (US$5,61 – 6,01).

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