As modernas fazendas de laticínios se esforçam para aumentar a eficiência e a produção a fim de contribuir para a estabilidade financeira.
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fotografia
Vantagens da fotografia com lapso de tempo em celeiros de laticínios

No entanto, para avançar, o dairying deve equilibrar estes alvos secos preenchidos com dados com a realidade real do bem-estar animal. Isso levanta uma questão importante: como os produtores podem aproximar esses dois mundos?
A Iowa State University Extension tem examinado e testado o uso de fotografias de time-lapse em celeiros de laticínios para ajudar a preencher a lacuna entre esses dados coletados e o mundo real. Brian Dougherty, um agrônomo de campo do estado de Iowa, explica que seu programa comprou recentemente câmeras e equipamentos associados através de uma subvenção de gerenciamento de risco da agência de extensão. Desde então, as câmeras foram instaladas em várias fazendas em sua área.

“As câmeras de vídeo estão disponíveis para uso em celeiros há anos, e embora o acesso em tempo real seja ótimo, o principal inconveniente é que elas são mais caras”, diz ele. “Além disso, como o agricultor nem sempre está lá para monitorá-los, leva mais tempo para percorrer as horas de filmagens para ver o que aconteceu antes. Câmeras com lapso de tempo aceleram o processo. Você pode ver situações acontecendo que, de outra forma, você não capturaria.

Custo, montagem e instalação

Os preços das câmeras com temporizador diminuíram, e agora estão disponíveis por entre US$ 150 e US$ 400. Dougherty recomenda pelo menos um cartão de 16 GB para garantir espaço suficiente para visualizar o vídeo e as imagens em um smartphone ou computador. Modelos mais recentes adaptam automaticamente as imagens em fotos com lapso de tempo sem a necessidade de software adicional. A maioria vem equipada com bateria ou capacidade de energia, e alguns incorporam um visor de vídeo frontal que permite ao usuário ver exatamente o que a reprodução mostrará. As caixas externas vêm em vários desenhos, mas Dougherty sugere uma com a câmera embutida para manter fora a umidade e a poeira.

De acordo com Dougherty, a vibração dos ventiladores (para ventilação do celeiro) pode fazer com que as imagens saiam tremidas, por isso é importante montar a câmera com segurança e longe de movimentos excessivos.

“Por mais baratas que estas câmeras sejam agora, se detectarmos uma pequena falha, por exemplo problemas de energia, o custo é rapidamente recuperado”, explica ele. “A atividade de um dia inteiro pode ser vista em 10 ou 20 minutos, dependendo da taxa de quadros.

Dougherty diz que 10 quadros por segundo durante a reprodução funciona bem com um intervalo de captura de fotos de alguns segundos para monitoramento de movimentos em liberdade e até alguns minutos para atividade nos alimentadores.

Entendendo o comportamento

Dan McFarland, agrônomo da Penn State Extension, tem trabalhado extensivamente com fotografia de time-lapse em ambientes leiteiros e acredita que, para aproveitar ao máximo suas capacidades, é fundamental entender primeiro o colapso de um típico dia de vaca. Seus estudos mostraram que a vaca média passa 3-5 horas comendo, 12-14 horas descansando e 7-10 horas ruminando. O resto do dia é dividido entre socialização, mudança de lugar para lugar e ordenha.

Em um webinar recente sobre tecnologia de precisão organizado pela Iowa State University Extension and Outreach, ele explicou que o tempo de descanso é uma das chaves mais cruciais para a produtividade. Os dados da análise de desempenho dos laticínios mostram que os 10% de vacas de topo gastam aproximadamente 2 horas a mais por dia em repouso, em comparação com a vaca média.

Ele acredita que a fotografia com lapso de tempo é uma excelente ferramenta para ajudar a avaliar os tempos de descanso de um rebanho. “O descanso reduz o estresse e as lesões, assim como aumenta a limpeza, a produção e a longevidade”, diz ele. “Se o tempo de descanso é muito curto, veja o tamanho e a estrutura das bancas – as bancas são grandes o suficiente ou estruturadas para encorajar o descanso? E para obter uma imagem mais clara, use as câmeras para ver o uso da banca mais de uma vez por dia”.

Time-lapse photography can identify poor neck and brisket rail placement, bedding availability, mattress limitations, feed levels and push-up requirements, etc. Photo: Brian Dougherty

A fotografia de lapso de tempo pode identificar o mau posicionamento das grades de pescoço e peito, disponibilidade de camas, limitações do colchão, níveis de alimentação e requisitos de empurrões, etc. Foto: Brian Dougherty

Métricas de precisão

Numerosas métricas foram projetadas para medir vários aspectos do tempo gasto em diferentes atividades.

O índice de conforto da vaca, baseado na fotografia de lapso de tempo, determina os tempos de descanso apropriados ao longo do dia. Para calcular este índice, o número total de vacas deitadas em estábulos é dividido pelo número de vacas deitadas, em pé ou deitadas em estábulos. De acordo com McFarland, o valor deve ser maior que 0,85.

A taxa de estocagem em estábulo é um indicador do número de animais parados sem nenhuma razão. Ela é estabelecida dividindo o número total de vacas que tocam nas baias pelo número de vacas em pé nas baias. “Gostamos que o resultado seja inferior a 0,2”, diz ele. “Se for mais alto, indica que a manqueira pode ser um problema”.

O índice de utilização da baia calcula o grau de utilização da mesma e geralmente é medido entre uma e três horas após a ordenha matinal. É determinado pela divisão do número de vacas que não comem pelo número de vacas deitadas em seus estábulos. De acordo com McFarland, o resultado deve ser maior que 0,75.

Para todos os índices, a fotografia com lapso de tempo pode ser usada pausando a reprodução ou tirando screenshots em diferentes momentos para contar os animais e calcular as fórmulas do índice. Os resultados fornecem uma indicação precisa da conveniência da condição.

McFarland admite que estes índices são tendenciosos se as densidades populacionais forem muito altas. “As densidades devem ser de cerca de 1 a 1,2 vacas por rebanho”, diz ele. “Se há muita concorrência, mesmo que os índices pareçam bons, eles não são bons com muitas vacas para dar uma imagem precisa”.

Benefícios adicionais

A fotografia de lapso de tempo também pode identificar a má colocação do pescoço e do trilho do peito, disponibilidade de cama, limitações do colchão, níveis de alimentação e necessidades de empurrar, confiabilidade do equipamento automatizado e tempo de folga durante a ordenha.

“A disponibilidade de ração é muito importante”, diz ele. “As primeiras vacas que chegam ao comedouro levam apenas 20-30 minutos para ficar fora do alcance. Concentre-se em quando eles querem comer e veja se precisam de mais empurrões. Lembre-se de que eles escolherão descansar em vez de comer quando tanto o tempo de descanso quanto o de alimentação forem limitados”.

McFarland explicou que o lapso de tempo também tem sido benéfico na identificação de problemas de estresse térmico, já que as vacas procuram lidar com o movimento do ar e se aproximam dos ventiladores em tempo quente. Durante a criação, alguns agricultores reconheceram um apinhamento excessivo. Após mudar a colocação dos ventiladores para um fluxo na direção oposta, as taxas de conforto em repouso se estabilizaram.

Dougherty diz ter visto muito interesse no uso das câmeras, e que a maioria das pessoas valoriza as informações do beliche de alimentação, incluindo a escassez noturna ou a falta de empurrões. Alguns notaram que os temporizadores do sistema de iluminação natural prolongada não funcionam corretamente.

Em termos de melhorias tecnológicas, ele aponta que enquanto os aplicativos para smartphones possibilitam a visualização de imagens de qualquer lugar através do simples login, acessar as gravações da câmera sem puxar fisicamente o cartão SD seria ainda mais fácil.

Para concluir sua parte do webinar sobre precisão, McFarland enfatizou a necessidade de se familiarizar com o comportamento típico das vacas para tomar as melhores decisões de gerenciamento ao usar a fotografia com lapso de tempo.

“Você tem que ser objetivo ao olhar as imagens”, ele enfatizou. “O anormal pode se tornar normal se for repetido uma e outra vez. Tente usar antes e depois dos cálculos do índice e, finalmente, espere ser surpreendido”.

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