Paises Colombia |22 mayo, 2014

modernización | Colombia: #Alquería invertirá US$17,7 millones en la modernización de sus fábricas en tres años

En el mercado lácteo colombiano, Alquería es como un gigante dormido, pues aunque opera cuatro plantas de producción (Cajicá, Palmira,…

En el mercado lácteo colombiano, Alquería es como un gigante dormido, pues aunque opera cuatro plantas de producción (Cajicá, Palmira, Medellín y Santa Marta), tiene recursos para comprar firmas locales y su facturación desde 2012 ronda los $600.000 millones anuales, su plan de exportación no ha terminado de despegar.

Esta realidad no será por mucho tiempo, pues el fabricante anunció que para los próximos tres años desembolsará 13 millones de euros (US$17,7 millones) en la modernización de sus fábricas, lo que se traduce en un alza de 15% de su producción durante 2014, que actualmente está cerca de 300 millones de litros al año.

“Vienen inversiones grandes en renovación tecnológica y en aumento de capacidad instalada. Vamos a cambiar equipos, es un proceso que durará de tres a cuatro años y en ese período invertiremos 13 millones de euros. Este año, instalaremos cinco nuevas máquinas en la planta de Cajicá y Medellín”, anunció el director de operaciones y representante legal de Alquería, Jaime Eduardo Gómez.

El vocero agregó que con el propósito de superar los 500 millones de litros anuales en 2016, la compañía ya inició el plan estratégico este año con la adquisición de una nueva máquina importada de Suecia (hecha por la firma Ecolean) en la que envasan la nueva presentación de la leche Alquería llamada “Practijarra”, novedad que fue presentada ayer en la planta de Cajicá.

Ernesto Pfeifer, director de Negocios Competitivos de Alquería, explicó que estas inversiones abren el camino para que el fabricante lácteo se conozca en el exterior. “Colombia ha exportado, no leche en sí, sino otros productos como la avena a mercados cercanos, por ejemplo, Venezuela. Dentro de la visión de la firma, la Mega a 2020 es entrar a otros mercados en regiones cercanas”, comentó.

Pero esta no es la única razón de la nueva estrategia. Gómez informó que actualmente están trabajando con un 86% de la capacidad instalada, lo que los deja muy limitados para atender contingencias. “Trabajar con casi toda la capacidad, nos pone muy al límite y esa es otra de las razones por las que estamos adquiriendo y actualizando nuestra maquinaria e infraestructura y así aumentar nuestra producción”, precisó.

Innovaciones para ganar mercado
A pesar de que el consumo de leche líquida pasteurizada en general crece menos de 1% al año en Colombia, las expectativas de Alquería con la novedad de la “Practijarra” son bastantes altas. Pfeifer explicó que con el nuevo envase (que no requiere tijeras para abrir la bolsa, tiene un mecanismo de cierre fácil y se sirve como si fuese una jarra), los cálculos de la compañía se concentran en lograr un crecimiento de las ventas en 7% en cuanto a volumen y un 8% en pesos.

Esto también será un grano de arena para subir la participación de mercado de Alquería en este segmento. “Creemos que al cierre de este año podemos tener 25% del mercado de leche larga vida, y en cuanto a la categoría total de leche en Colombia, la proporción llegará a cerca de 17% en volumen y 18% en pesos”, dijo Pfeifer.

Alquería tendrá dos años de exclusividad para vender el formato del envase “Practijarra” y esperan, según lo expresó Gómez, que en diciembre de este año la empresa solicite a Suecia una segunda máquina como la que tienen en Cajicá, la cual envasa hasta 30 millones de litros al año.

El gerente agregó que la leche no será el único nicho donde habrá innovaciones o lanzamientos este año. “Las inversiones también apuntan a innovar en otros sectores como el negocio de indulgencias, con nuevas cosas para la crema de leche, el relanzamiento de la crema ligth y el arequipe Antaño”, dijo Pfeifer.

Ambos directivos del fabricante lácteo no descartaron que a futuro la compañía estudie la emisión de bonos en caso de que requiera mayor capital para hacer adquisiciones. Así mismo, aclararon que ante las amenazas del Fenómeno de El Niño, la empresa ya está tomando cartas en el asunto incrementando el nivel de acopio de leche (en 17 centros) con los 6.000 ganaderos que proveen la materia prima.

La opinión
Jaime Eduardo Gómez
Director de Operaciones y representante Legal de Alquería
“Estamos trabajando actualmente con 86% de la capacidad instalada. Eso nos pone muy al límite y esa es otra de las razones por las que estamos adquiriendo y actualizando maquinaria”.
Vanessa Pérez Díaz
vperez@larepublica.com.co
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