La ministra Arbeleche destacó la importancia que la lechería tiene para la economía del país, dijo que en el Poder Ejecutivo “vemos señales auspiciosas” en el rubro lácteo nacional, y aseguró que “continuaremos con los apoyos”.
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El jueves 16 la ministra de Economía y Finanzas, Azucena Arbeleche, participó del evento “La visión del Poder Ejecutivo sobre el sector lechero” llevado a cabo en la Expo Prado, organizado por las gremiales lecheras. En la oportunidad la jerarca realizó una exposición sobre el desarrollo de la política económica y los desafíos impuestos por la pandemia, además de valorizar la actividad láctea como fundamental para la economía y con muy buenas perspectivas.

Recordó que ante el surgimiento de la pandemia a poco de asumir el Gobierno, éste “de entrada, tomó un rumbo firme, teniendo claro que la prioridad eran las personas más vulnerables y las empresas más pequeñas. Las conocidas como mypimes, las micro, pequeñas y medianas empresas, donde está el corazón de los motores de la economía uruguaya, y eso fue lo que desde el primer día se intentó apuntalar”.

Para eso se usaron diversos instrumentos: “Exoneraciones fiscales, subsidios, liquidez, donde el BROU tuvo un rol fundamental, e invitamos a que se sumara el sector privado para dar líneas de crédito en condiciones más favorables y líneas crédito que tenían garantía estatal”, y más tarde “se sumaron el turismo y las empresas más grandes, pero el primer foco, lo que se denominó el SIGA Emergencia, eran préstamos para las empresas más pequeñas”.

Eso generó gastos a los que se debió hacer frente. “Gastos muy importantes del entorno de los US$ 700 millones que no estaban previstos, y este año cerca de mil millones, la respuesta desde la política económica fue: seamos más eficientes, ahorremos en los sectores en que podamos ahorrar para que no tengamos que subir impuestos. Y esto en términos de competitividad es sumamente importante. Porque hoy no hablamos del aumento de impuestos”, ya que su incremento “significaría pérdida de la competitividad del país en general y en los sectores como el lácteo en particular”.

“Hay enormes oportunidades para nuevas cadenas de valor”

Al referirse al sector lechero, la ministra dijo que en el Poder Ejecutivo “vemos que hay enormes oportunidades para que haya nuevas cadenas de valor en el sector lácteo y que se puede unir la producción agropecuaria con el procesamiento de las materias primas y generar productos que cada vez tengan mayor valor agregado”.

“Aquellas cosas en las que somos buenos tenemos que ser excelentes”, enfatizó, “y este es un sector en el que somos buenos y tenemos que ser mucho mejores”, subrayó. “Este valor agregado comienza en la tecnología del propio sector, en la innovación que en el sector lechero ya se está agregando y que tiene muchísimo por delante”.

La juventud “es fundamental en esa innovación. La juventud de los más grandes en términos de visión, de incorporar lo tecnológico y abrir la mente a la innovación, y sin duda el aporte de los jóvenes, con otra cabeza y otro dinamismo”, indicó.

Un sector “fundamental para la economía”

También valoró la importancia de sector lácteo para la economía nacional: “El desarrollo del sector lácteo es fundamental para la economía uruguaya porque nos va a permitir diversificar lo que hoy exportamos”.

El sector lácteo a tenido un “aumento considerable” en el producto uruguayo, y eso es “sumamente positivo”, dijo Arbeleche que citó datos de la Asesoría Macroeconómica del Ministerio: “En 2016 el sector lácteo representaba el 2% del producto, y el año pasado ese peso subió al 5%”, y las exportaciones “crecieron tanto en volumen como en precio y en el año que cierra en agosto de 2021, las exportaciones aumentaron en volumen casi un 9% en términos reales. En valor tenemos el aumento es cercano al 14%. En el total las exportaciones lácteas representaron el 9%” de las colocaciones totales en el exterior”, precisó.

Ese comportamiento positivo coincide con “precios internacionales muy sólidos” y aumentos relevantes como del 15% en la leche entera en el acumulado del año hasta setiembre.

“Hoy la tonelada de leche entera está en US$ 3.600, lo que muestra que se ha consolidado con respecto al año pasado. Y la remisión de leche, luego de varios años sin buen comportamiento, hoy creció 6% interanual”.

Además, el precio por litro al productor en el año a setiembre, aumentó casi 18%, “vemos señales auspiciosas y continuaremos con los apoyos”, aseguró.

Los instrumentos de apoyo al sector

El sector lácteo cuenta con varios instrumentos de apoyo, de los que la ministra Arbeleche mencionó “la modificación del destino de los recursos del Fogale (Fondo de Garantía Lechero)”. Explicó que en agosto de este año se facultó el traslado de US$ 7,5 millones del Fogale al FAL (Fondo de Financiamiento y Desarrollo Sustentable de la Actividad Lechera), con lo cual se detuvo “la deuda que el propio Fondo estaba teniendo con algunos productores”.

Esa ley “también permitió que US$ 3 millones se dispusieran para un fondo rotatorio que va a ir a la industria con el objetivo de que llegue a los productores”.

“Tenemos líneas de crédito particulares, como la línea para compra de campos lecheros que puede financiarse hasta el 80% del valor de campo y hay gracia de hasta un año”; la línea Campo Joven da al sector una “perspectiva y mirada joven, a lo que se agregan beneficios para los productores de entre 21 y 40 años”; y la línea para vivienda rural en el tambo, y el crédito especial para la expansión productiva del sector lechero que permite unir el repago de ese préstamo a la cantidad de leche remitida, “o sea hay una cobertura natural entre el pago del préstamo y los ingresos del productor”.

Del evento también participaron el ministro de Ganadería, Agricultura y Pesca, Ignacio Buffa, y el presidente del Banco de la República, Salvado Ferrer.

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