Argentina |22 septiembre, 2020

láctea | La empresa River Plate Dairy C. Ltda. y la industria láctea de la región

Conocida popularmente por los tamberos de algunas zonas como la “River” o la “Dairyco”, la River Plate Dairy Co. Ltda. fue una empresa que se fundó en Argentina en 1888, fue el motor de crecimiento de la industria láctea de Santa Fe, Buenos Aires y Córdoba y tuvo gran importancia para el centro del país y el desarrollo de la industria en nuestra región.

Adrián Luna, profesor en Historia y Educación Cívica, en Geografía y Ciencias Biológicas, se introduce en la historia de la River Plate Dairy Co. Ltda. en el presente artículo.

La River y la industria láctea en la región

Esta investigación está relacionada con el proceso inmigratorio en Argentina y en especial en la pampa húmeda, es el vívido testimonio del crecimiento de nuestro país a fines del siglo XIX, hasta 1960 época de las grandes migraciones internas del campo a la ciudad.

Podemos ver como una gran empresa de capitales extranjeros fue importante en el crecimiento y desarrollo del centro del país y de Argentina. Es posible replicar en cientos de lugares de nuestro país lo que ocurrió en la primera parte del siglo XX en nuestras pequeñas localidades y que marcó la historia de nuestro terruño.

A principios de 1900 los establecimientos agropecuarios eran mixtos, se hacía tanto agricultura como ganadería y lechería. Los planteles de los tambos en los comienzos eran vacas Shorton, el interés por las vacas Holando llegaría tiempo después y en forma pausada.

Según el censo ganadero de 1930 la falta de especialización del plantel lechero era una problemática; mientras las holando-argentino sumaban en el país 677.880, las lecheras no especializadas como las de raza Shorton existían en el país 2.847.315.

Tanto en nuestro sur de Córdoba como en Santa Fe y Buenos Aires en las primeras décadas del siglo XX el número creciente de tambos hizo que se instalaran cremerías y acopios de leche de la empresa River Plate Dairy Co. Ltda. La administración central de esta compañía estaba en la ciudad de Buenos Aires y el directorio en Londres (Inglaterra).

Según las memorias escritas por el Sr. Haralt Morstetun, pionero en el siglo XIX, la “River” se fundó en Argentina en 1888. La producción lechera fue alentada en numerosas colonias por esta poderosa organización comercial e industrial, conocida por los tamberos de algunas zonas como la “River” y en otras como la “Dairyco”.

Con sus numerosas cremerías y la subsidiaria de la cría de cerdos, la “River” fue un verdadero motor de crecimiento de cientos de localidades y colonias de Santa Fe, Buenos Aires y Córdoba. Esta empresa era tan grande que hasta se transformó en una empresa crediticia para los colonos que producían el famoso oro blanco.

Aquí en nuestra zona fueron muy conocidos los emprendimientos de Colonia La Providencia y Colonia Santa Ana. Según recuerdan los pobladores, -entre ellos el Sr. Abel Pappano- la cremería de La Providencia se fundó en 1930 en el campo de la Familia Balestrelli, este fue el puntapié de esta pequeña población. En el año 1934 se abre una carnicería cuyos dueños eran Pedro Bruno y José Airasca, posteriormente se funda el primer almacén de ramos generales, el mismo pertenece a Lorenzo Airasca. Para completar el núcleo urbano se funda la escuela primaria en el campo de la familia Pappano y se levanta un salón de baile en el mismo campo.

En la provincia de Santa Fe comenzó con un establecimiento en Rafaela en 1921. Los cargamentos destinados a la exportación se atendían desde Rafaela, el crecimiento la llevó a instalar nuevas plantas en varias poblaciones de la región como San Jerónimo Norte, Santa María y Bella Italia, hasta alcanzar setenta.

En la localidad de Emilio V. Bunge, ubicada en el partido de General Villegas, en el noroeste de la provincia de Buenos Aires, la industria láctea -pilar importante en un principio- fue impulsada también por la River Plate Dairy Co., esta empresa que tuvo el monopolio de la recolección de leche y la elaboración de quesos.

Esta mega empresa que llegó a monopolizar la industria láctea en Argentina y sobre todo las exportaciones luego de casi cuatro décadas de trabajo y crecimiento cerró sus puertas entre fines de la década de 1950 y principios del 1960, las causas pueden ser: que en 1960 el gobierno nacional bajo la presidencia de Arturo Frondizi creó un instituto para regular las exportaciones de las empresas lácteas en el país y la empresa entendió que esa medida no le favorecía para sus mercados externo e interno.

Otra es que en aquellos años la constante caída de los precios de los lácteos a nivel mundial alcanzó su nivel más bajo en 1961 y la crisis consiguiente provocó al gobierno británico a romper con su tradicional política de importación y establecer cuotas a favor de los países miembros de la Comunidad Británica de Naciones.

Podemos agregar a la temática lo que dice Edgardo Form en la publicación cooperativa Acción, “el punto de partida fue la unión de los pequeños tamberos de la cuenca lechera santafesina y cordobesa para mejorar su situación económica frente a la acción monopólica de la firma británica The River Plate Dairy Co. Ltda”. Ese también fue el punto de partida de SANCOR, la gran empresa láctea.

La transición de la River a las actuales empresas paso por varias etapas, aquí en Laboulaye a fines de la década de 1950 es posible destacar entre los emprendimientos pujantes en la zona la Laboulaye la I.L.S.A. (Industria Lechera Sociedad Anónima), esta sociedad industrial y comercial de Mendoza poseía en el año 1956 en Laboulaye una usina receptora y enfriadora de leche que trabajaba con aproximadamente 60 tamberos de la zona.

En La Providencia a fines de 1950 la “River” había cerrado y el comerciante José Airasca en el campo de su familia levantó un edificio para el acopio de leche, suplantando así el trabajo de la vieja y pujante “River”. Desde allí Quito Bruno recuerda que en el año 1959 traía en un camión en forma diaria 5000 litros de leche a Laboulaye.

Virgilio “Pocho” Zampa, antiguo poblador de la colonia que luego se radicó en Laboulaye, recordaba de esa época de transición: “La cremería ´River´ la trajo Balestrelli José, que era el dueño del campo donde estábamos. Todas las familias de La Providencia, cuan más cuan menos, llevaban sus 100 o 150 litros diarios de leche; se procesaba ahí. En esa época alquilamos 150 ha. y pusimos el tambo mecánico en el 1957, allí trabajamos mañana y tarde, sacabamos de 1000 a 1100 litros de leche en forma diaria, entre 1957 y 58”.

En la usina de la ILSA de Laboulaye trabajaban diez obreros bajo la supervisión del Sr. Humberto Panunzio. El edificio se encontraba en la calle Alberdi, el cual constaba de una oficina, dos salas de máquinas y una planchada cubierta de recibo de 106 metros cuadrados, vestuario, baños, garaje y depósito. En aquellos años se fletaba diariamente en el F.C.N.G.S.M un vagón frigorífico para el traslado del producto a Mendoza.

En el año 1965, dice Manuel A. Moreira, que tres establecimientos de industrialización, higienización y pasteurización de la leche han continuado con la industria lechera. En ese año La River solo poseía en la zona de influencia de Laboulaye un establecimiento en la colonia Santa Ana, que producía crema y caseína y un criadero de cerdos en Salguero. Las cooperativas tamberas se han multiplicado; en la zona de influencia de Laboulaye se han formado diez de ellas e instalado sus cremerías.

Vemos así la importancia económica, social y demográfica para este centro del país de la industria láctea fomentada por la River. De esta manera esta zona geográfica conformada por Santa Fe, Córdoba y Buenos Aires fue incorporada como productora de la industria láctea, conformándose así las actuales cuencas lecheras.

Fuentes consultadas
– Sociedad rural de Laboulaye, cincuentenario, año 1947, 60 p.
– Reseña histórica y nociones generales sobre la ciudad de Laboulaye y su zona de influencia. 1936.
– Moreira, Manuel. Inchauspe Pedro, Laboulaye un pueblo cordobés. Trujillo. Laboulaye, 1965. 410 p.
– Septuagesimo aniversario de Laboulaye, 1956.
– Ferrero, Roberto. La colonización agraria en Córdoba, Junta de Historia de Córdoba, 1978, 230 p.
– Manuel E. Rio y Luis Achaval. Geografía de la provincia de Córdoba. Buenos Aires 1905
– https://diariolaopinion.com.ar/noticia/109193/hace-90-anos-se-instalo-the-river-plate-dairy. 19.11.2011
– https://www.lanacion.com.ar/699687-bunge-un-siglo-de-honra-a-las-raices.30.04.2005.
-http://www.alimentosargentinos.gob.ar/contenido/sectores/lacteos/miscelaneas/Historia/Desarrollo_2.htm. 10.03.2019
– https://www.accion.coop/sancor-el-fin-de-una-cooperativa-emblematica. 04/2019
– https://viajandoporahi.com/ultimo-tren-a-crotto/.20/04/2019
– https://www.lagazeta.com.ar/crotto_jose.htm.21/04/2019
– Olivera Gabriela, Mateo Graciela. La vía cooperativa de agregación de intereses en el contexto de consolidación del empresariado lácteo. El caso de Sancor en su etapa formativa (1938-1958) CONICET. 2008.
– Lencina, Juan. Los recuerdos de Juan. 10. Ed. La Plata. 1997, 64 p.
– Roza, Cristina Olguin de. Laboulaye, 100 años de vida. Trujillo, 1986.
– Ferrero, Roberto A. Historia económica de la lechería Argentina, 1a. ed. Córdoba: Ediciones del corredor Austral, 2017, 220 p.

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