La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) está trabajando “las 24 horas” para abordar la escasez de leche para bebés en Estados Unidos, dijo el 9 de mayo la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki.
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CHICAGO, ILLINOIS - JANUARY 13: Baby formula is offered for sale at a big box store on January 13, 2022 in Chicago, Illinois. Baby formula has been is short supply in many stores around the country for several months. (Photo by Scott Olson/Getty Images)

El anuncio de Psaki se produce cuando las tiendas de Estados Unidos han estado luchando para adquirir leche infantil tras los problemas en la cadena de suministro y tras una serie de retiros del mercado de leches contaminadas.

La escasez ha llevado a algunas tiendas, incluidas Walgreens y CVS, a limitar la cantidad que cada comprador puede llevar a la vez.

“La FDA emitió una retirada para asegurarse de que están cumpliendo con su obligación de proteger la salud de los estadounidenses, incluidos los bebés -que, por supuesto, estaban recibiendo o tomando esta leche- y garantizar la disponibilidad de productos seguros. Ese es su trabajo”, dijo Psaki en una rueda de prensa el 9 de mayo.

“Garantizar la disponibilidad también es una prioridad para la FDA y están trabajando las 24 horas para abordar cualquier posible escasez”, agregó.

Según un análisis de más de 11,000 tiendas en Estados Unidos realizado por Datasembly, que recopila datos de productos y proporciona precios en tiempo real, la tasa de desabastecimiento de leche para bebés en los primeros 7 meses de 2021 fue de aproximadamente 2 a 8 por ciento. Pero eso comenzó a aumentar bruscamente en julio cuando pasó a ser de dos dígitos.

Entre noviembre de 2021 y principios de abril de 2022, la tasa de falta de existencias aumentó del 11 por ciento al 31 por ciento, dijo Datasembly. Esa tasa aumentó nuevamente y estuvo en un 40 por ciento durante la semana que finalizó el 24 de abril.

“La inflación, la escasez de la cadena de suministro y las retiradas de productos han generado una volatilidad sin precedentes para la leche de bebés”, dijo el director ejecutivo de Datasembly, Ben Reich, en un comunicado en el sitio web de la compañía. “Creemos que la categoría de preparados para bebés se verá dramáticamente afectada por estas condiciones”.

Psaki dijo el 9 de mayo que la FDA está tomando “una serie de medidas” para hacer frente a la escasez, incluyendo el trabajo con los principales fabricantes de leche infantil, para asegurarse de que están aumentando la producción y para trabajar con la industria buscando “optimizar las líneas de suministro, tamaños de productos, y dar prioridad a las líneas de productos que son de mayor necesidad”.

No proporcionó más detalles sobre cómo se “optimizarían” exactamente las líneas de suministro, pero señaló que la FDA también está “ejerciendo flexibilidad y acelerando la revisión de las notificaciones de cambios en la fabricación que ayudarán a aumentar el suministro, particularmente en el caso de la leche para bebés especializada: Así que también se aplica a eso, para necesidades médicas”.

Finalmente, la FDA está trabajando para agilizar el proceso de revisión de entrada de importaciones para productos de fórmula infantil provenientes de instalaciones extranjeras notificadas, señaló.

“Para la FDA, no es sólo su responsabilidad asegurar que estamos cumpliendo con nuestras obligaciones de proteger a los estadounidenses. También es su obligación tomar medidas para asegurarse de que el suministro se puede cumplir cuando se toman estas medidas”, dijo Psaki.

Cuando se le preguntó si existe una reserva nacional de leche para bebés, la secretaria de prensa dijo que no cree que la haya.

Exacerbando aún más la situación actual con respecto a la falta de leche para bebés, actualmente se ha presentado una serie de retiros del mercado de productos lácteos contaminados.

En febrero, la FDA retiró varias fórmulas en polvo para bebés de la empresa Abbott Nutrition, un importante productor de leche para bebés, luego de informes de cuatro bebés que se enfermaron después de consumir sus productos.

La leche fue fabricada en una planta de la compañía en Sturgis, Michigan. Los cuatro bebés fueron hospitalizados por infecciones relacionadas con la bacteria Cronobacter, y la infección bacteriana puede haber contribuido a dos muertes, según la FDA.

Una investigación de la FDA llevó al cierre de la instalación.

Abbott Nutrition dijo el 15 de abril que está trabajando en estrecha colaboración con la FDA para reiniciar las operaciones allí y, mientras tanto, está aumentando el suministro de leche infantil a través de la producción en sus otras instalaciones.

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