A medida que las granjas lecheras crecen y los propietarios de granjas han tenido que aumentar su número de trabajadores, los problemas de gestión del personal son más importantes que nunca.
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La forma en que los productores lecheros abordan estos problemas a menudo es la diferencia entre si el proceso se desarrolla sin problemas o si sigue siendo rentable en el entorno competitivo actual.

Robert Hagefort (en la foto), profesor asociado y especialista en productos lácteos de extensión en la Universidad Estatal de Nuevo México, se ha convertido en un experto nacional en capacitación y educación de la fuerza laboral lechera, así como en gestión de empleados. Charla sobre «Estrategias prácticas de gestión de personal» en la Feria Mundial de Productos Lácteos.

El empleo de trabajadores extranjeros se ha convertido en la norma en muchas grandes lecherías, con México, Honduras y Guatemala entre los países de origen más grandes. La escasez de personal ha llevado a muchos productores de leche a contratar trabajadores sin conocer el nivel de habilidad del trabajador, dice Hagefort, para realizar trabajos que a menudo son técnicamente avanzados.

«El trabajo manual en los lácteos todavía se conoce como mano de obra poco calificada, pero realmente no hay lugar en los productos lácteos poco calificados», dice Hagefort. “Necesita un conjunto de habilidades para ser un trabajador lechero o para manejar animales y moverlos correctamente de A a B sin dañar a los animales ni a usted mismo.

«Reconocer si un ternero está enfermo y administrarles las vacunas adecuadas, tratar a los animales de acuerdo con los protocolos y los procedimientos operativos estándar es un conjunto de habilidades valiosas. No se puede caminar en una lechería y, a las 9 de la mañana, se convierte en un experto. Se necesita mucho tiempo». y capacitación para llevar a estas personas a donde los necesitamos para realizar sus tareas lo mejor que puedan «.

Las empresas de automatización esperan que un productor lechero tenga un empleado por cada 250 o 300 vacas, dice Haggefort.

“Lo que eso significa es que terminaremos con menos empleados y más automatización haciendo el trabajo por nosotros, pero esos menos empleados tendrán que ser de un conjunto de habilidades más alto”, dice.

A menudo, es difícil para el gerente de un empleado saber si un trabajador está desempeñando sus funciones de manera eficiente, dice Hagefort.

“Casi no tenemos métricas relacionadas con nuestra fuerza laboral”, dice. «Tenemos métricas de cría, alimentación y salón y medimos todo lo que tiene que ver con la vaca, pero ¿qué pasa con las métricas para los humanos? ¿Podemos medir quiénes son nuestros mejores trabajadores?»

Apartese del camino

Muchos productores de leche deben permitir que las personas que contratan para cuidar de sus vacas hagan su trabajo y «se quiten del camino», dice Hagefort. Los propietarios de granjas deben dedicar tiempo a perfeccionar sus habilidades y aprender sobre las fortalezas y debilidades de sus empleados.

Los productores de lácteos estadounidenses suelen contratar trabajadores de México, pero en los últimos años, parte de la fuerza laboral ha venido de América Central. Los agricultores pueden asumir que estos trabajadores centroamericanos hablan español, por lo que desarrollan materiales de capacitación en español. Pero estos empleados centroamericanos probablemente sean de ascendencia maya y no necesariamente hablan español o ni siquiera saben leer y escribir.

«La cultura maya es muy diferente a la cultura española», dice Hagefort. «¿Cuál es su sistema de creencias? ¿Cuál es su estructura familiar? ¿Viven como nosotros en nuestra sociedad típica? Si no dedico tiempo a entender quién trabaja para mí, ¿cómo puedo esperar que estos empleados me den el 100%?» «

Hagfort señala que las diferencias pueden extenderse más allá de la cultura al estado físico. Un trabajador anglosajón podría medir 6 pies 1 pulgada de alto, un trabajador hispano podría medir 5 pies 1 pulgada y un trabajador centroamericano podría medir 4 pies 1 pulgada de alto.

«Si pudiera alcanzar un botón en mi salón con un marco de 6 pies 1, ¿adivinen dónde se pararía mi compañero de trabajo para alcanzar el mismo botón?» Él dice. «O si las máquinas de ordeño están atascadas en mi sala de conducción, puedo trabajar de ocho a 10 horas sin esforzarme. Si el trabajador es más bajo de estatura, se cansará más rápidamente. Es un hecho».

manejo de animales

Hagevoort describe el bienestar animal como «un resultado positivo de la interacción humano-animal». Algunos empleados no son necesariamente expertos en el manejo de animales o no han aprendido habilidades de manejo de animales.

“Lo mejor que se le puede decir a un empleado es que se siente en esa bolsa de heno y observe y aprenda”, dice. «Si no puede predecir lo que hará un animal de 1.500 libras, aquí es donde terminamos en accidentes. El abuso que vemos en algunos de estos videos se debe a la falta de conocimiento del personal sobre las vacas. Las habilidades para el manejo de animales se aprenden gradualmente a través de entrenando una y otra vez ”.

La gestión de personas es «mucho más difícil que la gestión de vacas», dice Hagefort.

«Este es tu desafío. Sal de tu zona de confort y concéntrate deliberadamente en liderar a las personas. Si eso no está en tu carácter, contrata a alguien que sea bueno en eso. La comunicación es difícil. Contrata a alguien que sea bueno en la comunicación».

Hagevoort sugiere que los productores de leche deben comunicar claramente sus expectativas y realizar evaluaciones de trabajo periódicas para que los empleados sepan dónde se encuentran y qué pueden necesitar mejorar.

“Como líder, tienes que establecer los estándares desde arriba”, dice. «Tienes que mostrar liderazgo y excelencia. Empieza en la parte superior y luego fluye hacia abajo».

En primer lugar, dice Haggefort, los propietarios de plantaciones no deben olvidar el elemento humano en su relación con sus empleados.

«No olvide ser humano para los humanos que trabajan en la lechería», dice. Es una relación comercial y a menudo olvidamos el elemento humano. Somos humanos, ante todo «.

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