Los productores de leche que vendieron sus productos a precios anormalmente bajos debido a la volatilidad del mercado relacionada con la pandemia serán elegibles para una compensación en virtud de un programa federal de 350 millones de dólares, según el Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA).
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Tollgate farm employee Dave Schillawski milks cows at Tollgate farm on January 17, 2020 in Ancramdale, New York. - Aux Etats-Unis, un petit agriculteur laitier cumule les heures pour résister. (Photo by Angela Weiss / AFP) (Photo by ANGELA WEISS/AFP via Getty Images)

El USDA anunció los detalles del Programa de Asistencia para la Volatilidad del Mercado Pandémico en un comunicado de prensa del 19 de agosto, con el esquema diseñado para ayudar a los agricultores más pequeños cuyos ingresos se vieron afectados cuando los mercados de la leche y los precios se distorsionaron por las grandes compras de queso del USDA el año pasado para sus alimentos. programa de caja.

Los precios de la leche se desplomaron en marzo y abril de 2020 debido al cierre de escuelas, restaurantes y hoteles debido al brote. Los precios del queso se dispararon a partir de mayo, sin embargo, después de que el USDA lanzó su programa de cajas de alimentos que estaba destinado a ayudar a los agricultores y otros en la industria alimentaria mediante la financiación de las entregas de alimentos directamente a las familias necesitadas.

Sin embargo, muchos productores no se beneficiaron del auge de los precios del queso debido en parte a un cambio en las reglas de precios bajo el sistema federal de comercialización de la leche, y la Federación Estadounidense de Oficinas Agrícolas estimó que los productores de leche en los Estados Unidos sufrieron $ 3 mil millones en ingresos no percibidos.

Bajo el nuevo Programa de Asistencia para la Volatilidad del Mercado Pandémico del USDA, los productores de leche calificados serán reembolsados ​​por el 80 por ciento de la diferencia de ingresos por mes con base en una producción anual de hasta 5 millones de libras de leche comercializada y en las ventas de leche líquida desde julio hasta diciembre de 2020. La agencia dijo que la tasa de pago variará según la región en función de las pérdidas reales en la leche combinada que fueron impulsadas por la volatilidad de los precios.

“Los productores de leche familiares han sido golpeados por la pandemia, los problemas comerciales y el clima impredecible y son la sangre vital de muchas comunidades rurales en Vermont, el noreste y muchas otras regiones”, dijo el secretario de Agricultura, Tom Vilsack, en un comunicado.

La agencia hará los pagos a los agricultores a través de cooperativas y manipuladores independientes.

“Esta asistencia dirigida es el primer paso en el enfoque integral del USDA que totalizará más de $ 2 mil millones para ayudar a la industria láctea a recuperarse de la pandemia y ser más resistente a los desafíos futuros para las generaciones venideras”, agregó Vilsack.

El programa de asistencia para la volatilidad del mercado es parte de $ 6 mil millones en asistencia pandémica que el USDA anunció en marzo. Otros programas relacionados con la pandemia para los productores de leche incluyen $ 400 millones para un nuevo programa de donación de productos lácteos para abordar la inseguridad alimentaria y mitigar el desperdicio de alimentos y $ 580 millones para la cobertura suplementaria del margen de productos lácteos para pequeñas y medianas explotaciones.

El director ejecutivo de la Federación Nacional de Productores de Leche (NMPF), Jim Mulhern, elogió las acciones del USDA sobre el programa de donaciones y el esquema de cobertura de márgenes, pero dijo que el programa de compensación por volatilidad del mercado se queda corto.

«La respuesta del gobierno al COVID-19 creó una volatilidad de precios sin precedentes en los mercados de la leche y los productos lácteos que produjo condiciones desordenadas en la comercialización de la leche líquida que hasta ahora les ha costado a los productores de leche en todo el país más de $ 750 millones de lo que se les habría pagado con el sistema anterior». Mulhern dijo en un comunicado, refiriéndose al impacto de los cambios introducidos por la Ley Agrícola de 2018.

Al calificar el anuncio del USDA como «un paso inicial» en el esfuerzo por ayudar a los productores a recuperar la mayor cantidad posible de sus pérdidas, Mulhern dijo que «lamentablemente no alcanza a satisfacer las necesidades de los productores de leche en todo el país».

Dijo que «los límites arbitrarios bajos en el volumen de producción de leche cubierto significan que muchos productores lecheros familiares solo recibirán una parte de las pérdidas en las que incurrieron en su producción el año pasado», y agregó que «estas pérdidas fueron sentidas profundamente por productores de todos los tamaños, en todas las regiones del país, encarnando un desastre en el verdadero sentido de la palabra «.

Mulhern dijo que la federación presionaría al Congreso para obtener fondos adicionales para cerrar la brecha.

Tom Ozimek tiene una amplia experiencia en periodismo, seguros de depósitos, marketing y comunicaciones, y educación de adultos. El mejor consejo de escritura que ha escuchado es de Roy Peter Clark: «Da en el blanco» y «deja lo mejor para el final».

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