Suiza Dairy le exige al gobierno que cumpla con la ley y los reglamentos.
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Según datos provistos por Suiza Dairy, la leche es el producto agrícola de mayor consumo en Puerto Rico, estimando que esta industria genera cerca de 16,000 empleos y produce anualmente el 40% del ingreso bruto agrícola. >Archivo/ EL VOCERO

Luego de que Suiza Dairy Corp. solicitara al gobierno cumplir con los reglamentos utilizados para revisar el costo de la leche, el secretario del Departamento de Agricultura, Ramón González Beiró, sostuvo que la empresa solicitó un aumento que sería “irrazonable” para los consumidores.

Sin embargo, los representantes de la compañía, no precisaron si tienen interés en que se aumente el precio de la leche fresca.

Janice Ramírez, directora legal de Suiza Dairy, expresó que “sometimos la información, pero eso no es una determinación nuestra. Al final del día la Oficina para la Reglamentación de la Industria Lechera (ORIL) es quien tiene que hacer el análisis correspondiente tomando en consideración todos los componentes de la industria y entonces, someter un resultado que puede ser un aumento como puede ser que no”.

La empresa comunicó ayer en conferencia de prensa que el pedido al gobierno es que revise los estatutos vigentes que afectan al sector lechero. Emplazaron a la ORIL y al Departamento de Agricultura a que se cumpla con la Ley 34-1957 y el reglamento 12.

Según los directivos de Suiza Dairy, desde el año 2014 no se hace un ajuste del margen regulatorio al costo de la leche, lo que les provoca pérdidas por cada cuartillo que venden.

Luz Adriana Osorio Londoño, gerente general regional de Grupo Gloria, compañía matriz de Suiza Dairy, Corp., señaló que “la ley no ha cumplido con el Reglamento 12 desde hace más o menos diez años. Esto ha hecho que la industria lechera acumule pérdidas y pueda llegar a un colapso de un sector agrícola que hoy es fundamental”.

“Queremos respuesta inmediata”

En la reunión que sostuvieron los gerenciales de Suiza Dairy, Agricultura y la ORIL a inicios de este mes, se informó que la empresa advirtió que retomará las medidas legales si no se acogen sus reclamos y se cumplen los acuerdos estipulados por el tribunal en 2013.

Por sentencia judicial en 2013, el gobierno de Puerto Rico asumió el pago de $95 millones compensatorios por la incorrecta adjudicación de pasados precios de la leche. De esa cantidad, más de $60 millones correspondían a Suiza Dairy, a pagarse en o antes del 31 de diciembre de 2017. Hasta la fecha, según la gerencia de la empresa, Puerto Rico les quedó debiendo unos $45 millones.

“Nosotros no hemos descartado posibilidades que nos ayuden a avanzar en el proceso, lo que pasa es que nosotros lo que queremos es algo inmediato y queremos respuesta de manera inmediata. Por eso estamos aquí”, expresó Osorio Londoño.

Aunque gerencia de la empresa manifestó que la respuesta que han recibido en las reuniones con los funcionarios gubernamentales ha sido positiva, el secretario de Agricultura expuso que “los números que ellos han presentado son irreales” y que la compañía debe concentrarse en hacer ajustes en su administración.

Según Suiza Daisy, al no contar con los recursos necesarios han estado impedidos de invertir como requiere el negocio, y han tenido que realizar préstamos y limitar la capacidad de inversión.

Desde el año 2014, la empresa reportó una reducción en la venta de leche fresca de 126 millones de cuartillos a 76 millones de cuartillos, lo que representa una disminución de 39.68% en la compra del lácteo, tendencia que la gerente general adjudicó a la migración y al cambio en el gusto de los consumidores.

Según datos provistos por Suiza Dairy, la leche es el producto agrícola de mayor consumo en Puerto Rico. Estiman que esta industria genera cerca de 16,000 empleos y produce anualmente el 40% del ingreso bruto agrícola. En la Isla, el 62% de la leche fresca que se comercializa proviene de Suiza Dairy.

Atención a los ganaderos

Tras el aumento de hasta 40% en el precio del maíz, la soya y otros cereales que consume el ganado, se informó que se ha desequilibrado la industria lechera y el precio de mucha de la producción agrícola.

Además, en los pasados dos años han cerrado cerca de 60 vaquerías, y solo quedan 206 lecherías operando en la Isla, por lo que los ganaderos han solicitado remedios al Departamento de Agricultura.

“Nosotros ágilmente estamos atendiendo planteamientos de los ganaderos en cuanto a aumentos de costos”, indicó González Beiró, quien aseguró que tomará en cuenta los cambios en el precio de los granos y la energía eléctrica para tomar la determinación que corresponda.

“La oficina está analizándolos y en los próximos días estaremos emitiendo posiblemente la determinación. Toda determinación que se tome en este momento con la Oficina de Reglamentación va a ser una temporera”, puntualizó el secretario.

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