Paises Uruguay |5 diciembre, 2012

lácteos | #Uruguay: Lácteos: preocupación local por baja de precios global

Clave. Se suma a otros problemas que enfrenta el sectorLa baja de 3,5% de la leche en polvo en el…

Clave. Se suma a otros problemas que enfrenta el sectorLa baja de 3,5% de la leche en polvo en el remate de la empresa neozelandesa Fonterra -que fija los precios a nivel internacional- preocupa a los productores y a la industria local.
Los dos lácteos de mayor importancia para Uruguay se vieron fuertemente afectados en sus valores. La leche en polvo entera sufrió un descenso de 3,5% en su precio, cotizándose a US$ 3.170 por tonelada, en tanto la tonelada de leche en polvo descremada presentó una caída de 1%, con un precio de US$ 3.372, en la subasta de ayer de la empresa láctea neozelandesa Fonterra que es referencia para el valor a nivel internacional.

En otros lácteos también se registró una caída en su valorización, como fue el caso del queso cheddar que bajó 2,4% cotizando a US$ 3.372, y en el concentrado de proteína de la leche que experimentó una caída de 1,2% en su precio a US$ 8.926.

Algunos otros productos sí tuvieron incrementos de precio, como ocurrió con la grasa butírica anhidra la cual aumentó 3,7%, ubicándose en US$ 3.197 por tonelada, y la caseína renina que subió 0,3% con un precio de US$ 7.926.

«Esta baja es una muy mala noticia para todos, y si bien es claro que tiene que ver con el aumento en la producción de Nueva Zelanda no se esperaba que la caída fuera tan pronunciada», dijo a El País el asesor técnico de la Asociación Nacional de Productores del Leche (ANPL), Daniel Zorrilla.

«El hecho que no termine de fortalecerse la demanda en diferentes mercados también juega en contra. La verdad es que pensábamos en mantenernos en la actual meseta de valores, o en una baja casi nominal, pero no en un descenso de este tipo», afirmó.

A esto hay que sumar los problemas que se están experimentando a nivel local, indicó el asesor. «Los números internos no están siendo buenos, esta primavera está complicando y mucho las cosas, con problemas de fusarium, tanto en granos como en silos y fardos a nivel de contaminación. Estamos entrando en una situación muy compleja en la que se prenden todas las luces rojas».

En muchos casos, en la zona agrícola tradicional, los productores tomaron la decisión de quemar con glifosato los trigos que están mal, enfardarlos o guardarlos como grano húmedo, porque se están jugando a hacer un cultivo temprano de soja o eventualmente maíz.

Los trigos del noreste del país tienen pesos hectolítricos de menos de 70, mucho fusarium y se habla de niveles de afectación en chacra de entre 40% y 50%, dijo a El País Gonzalo Gutiérrez, integrante del área de agronegocios de la Facultad de Agronomía y operador agrícola.

Lo mismo sucede en Paysandú y Young. «La toxina que deja el fusarium no se inactiva con procesos industriales y es difícil eliminarla una vez que esté en el grano», recordó el operador.

Zorrilla afirmó que naciones históricamente demandantes en el mercado internacional como España u otros países de Europa, no se han podido recuperar de la crisis económica que están padeciendo de varios años a esta parte, lo cual repercute en el consumo de diferentes materias primas, como es el caso de los lácteos, afectando así las cotizaciones. La suba en la demanda China por su parte, no es de tanta envergadura como para empujar los precios al alza.

El hecho de que la gran mayoría de los lácteos que exporta Uruguay se vendan a dos mercados puntuales, Brasil y México, provoca una dependencia muy peligrosa, según Zorrilla.

«El problema que se está generando es que dependemos cada vez más de ellos, y encima en un contexto en el cual estamos perdiendo competitividad en la moneda con Brasil. Ya tenemos la experiencia de lo ocurrido en 1999 cuando Uruguay vendía gran parte de sus lácteos a ese mercado, y de un día para otro esa nación devaluó y se nos vino la noche», expresó.

Para Zorrilla, «si bien es positivo exportar a esos países, que pagan buenos precios, debemos tratar de diversificar nuestros compradores».

Desde la industria también se manifestó preocupación por la baja de precios en el remate de Fonterra.

El director de Conaprole, Alejandro Pérez, explicó a El País que «se venía con una tendencia alcista en los anteriores remates, pero en los dos últimos se dio una caída, especialmente en la leche en polvo, que es el producto que más nos interesa ya que es la principal exportación de Uruguay».

Pérez manifestó que los actuales precios internacionales de la leche en polvo hacen que una industria que solo se dedique a ese producto no pueda pagar los valores que se abonan en la actualidad a los productores que le remiten en la plaza local.

En ese sentido explicó que Conaprole -quien posee unos 2.000 remitentes que envían a planta 3,9 millones de litros diarios- en la actualidad deberá apelar a productos de mayor elaboración, y por tanto de cotización más elevada, y a concretar negocios por encima de las cifras marcadas en el remate de Fonterra.

¿POR QUÉ BAJAN?.Una de las principales explicaciones pasa por que se conoció recientemente que la zafra 2011-2012 fue la más productiva de la historia en Nueva Zelanda, debido a las condiciones sumamente favorables pare el crecimiento de pasturas.

En ese país la producción de leche se incrementó 11,3% en el 2011-12, de acuerdo a datos publicados por el Instituto Nacional de la Leche (Inale), en base a New Zealand Dairy Statics.

El incremento de 11,3%, fue el primero en el cual se supera el 10% desde la zafra 2000-2001.

Las causas de esto obedecen a la suba en la producción media por vaca, y a un aumento en el número de vacas en ordeñe.

Las empresas lácteas de Nueva Zelanda procesaron 19,1 billones de litros de leche, los cuales contuvieron 1,69 billones de kilos de sólidos de leche. La producción por hectárea fue de 1.028 kilos, sobrepasando la línea de 1.000 kilos por primera vez, indicó el artículo.

El número de vacas ordeñadas aumentó en 105.500 vacas (un 2,3%), llegando a 4,6 millones de animales. El número total de rodeos aumentó en 63 (a 11.798), registrando la cuarta estación consecutiva con aumentos. El tamaño medio de los rodeos fue de 393 vacas, con siete más que en la estación anterior, se señaló.
La cifra
10,8%

Es la caída en el precio de la tonelada de leche en polvo en lo que va del año, de acuerdo a los remates de Fonterra.
PABLO BESÓN
El País Digital

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