Blocos de um tipo de queijo muito semelhante ao atual Halloumi foram encontrados na área de Saqqara, com outros objetos com inscrições em demótico.
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queijo
Porções de queijo Halloumi atuais, muito semelhantes às encontradas recentemente em uma tumba na necrópole de Saqqara. Foto: CC (Rainer Zenz)

Além de fornecer informações valiosas sobre as tradições funerárias do passado, o estudo dos túmulos pode revelar muito mais coisas, como o tipo de dieta mantida por culturas e civilizações já desaparecidas.

No caso dos antigos egípcios, por exemplo, os arqueólogos encontraram em algumas tumbas vestígios de comida preparada para acompanhar o falecido até a vida após a morte.

Agora, pesquisadores do Ministério do Turismo e Antiguidades do Egito fizeram uma descoberta surpreendente. Blocos de um tipo de queijo muito semelhante ao atual Halloumi foram encontrados na área de Saqqara, há não menos de 2.600 anos, juntamente com outros objetos com inscrições em demótico (uma variante da escrita hieroglífica que surgiu na última fase da antiguidade Egito), pertencente às dinastias XXVI e XXVII (664 e 404 aC).

Que tipo de queijo é Halloumi?

É um queijo originário de Chipre que é tradicionalmente feito com uma mistura de leite de cabra e ovelha, embora também possa encontrar uma variedade feita apenas com leite de vaca.

Esta última descoberta soma-se a muitas que têm acontecido em Saqqara nos últimos anos, como, e para destacar apenas algumas, a descoberta em 2018 do túmulo do padre Wahtye, dezenas de estátuas de animais esculpidas em madeira, como bem como centenas de sarcófagos lindamente policromados recuperados de diferentes covas funerárias.

Originário do Mediterrâneo Oriental

Graças a esta descoberta curiosa, os arqueólogos conseguiram mostrar que há 2.600 anos o queijo tipo Halloumi já era comido no antigo Egito.

Segundo Mustafa Waziri, secretário-geral do Conselho Supremo de Antiguidades, responsável pela expedição, os antigos egípcios chamavam esse tipo de queijo branco de “Haram” antes que os coptas (egípcios que professam a fé cristã) mudassem para “Haloum”, e é aí que está a origem do nome Halloumi.

 

Porções de queijo Halloumi atuais, muito semelhantes às encontradas recentemente em uma tumba na necrópole de Saqqara. Foto: CC (Rainer Zenz)

Sobre o estado do queijo descoberto, os investigadores explicaram que os blocos de queijo foram encontrados dispostos dentro de vasos de cerâmica, com inscrições gravadas, que continham alguns moldes para o produzir, e que pareciam estar em boas condições (embora, é claro, eles não fossem próprios para consumo).

Os pesquisadores também relataram que no túmulo foram encontrados mais restos de queijo espalhados ao lado dos moldes, estes sim, em muito mau estado. No entanto, apesar de sua óbvia antiguidade, Halloumi não é o queijo mais antigo já descoberto no Egito.

Em 2018, uma equipe de arqueólogos encontrou um bloco de queijo de 3.200 anos dentro de potes quebrados no túmulo de um oficial egípcio de alto escalão chamado Ptahmes.

Em um momento em que as exportações de lácteos dos EUA estão aumentando, acaba de ser anunciado que a Cúpula Mundial dos Laticínios (World Dairy Summit) será realizada em Chicago, de 16 a 19 de outubro de 2023.

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